miércoles, 5 de agosto de 2020

Henry Bragg hablando de Michael Faraday [Vídeo de 1931]

Uno de mis vicios confesables, que son prácticamente todos, consiste en realizar tareas de arqueología virtual por internet, en busca de documentos y material audiovisual curioso de la Historia de la Ciencia. Y en especial, los relacionados con algunos de los personajes más relevantes, ya sean más o menos conocidos. 

Pues bien, acabo de dar con este vídeo en donde el gran William Henry Bragg habla de la vida y la obra de Faraday. Se trata de una grabación de 1931 celebrando el centenario del descubrimiento de la inducción magnética. Atentos al estilo en la parte experimental de divulgación de Bragg. ;)

Impresionante. Lo tenéis a partir del minuto 25. 

A mí me ha encantado. :)


lunes, 3 de agosto de 2020

Química y finanzas [Intervención en 'Las píldoras financieras del ICREF', en Onda Regional]



El pasado viernes participé en la sección 'Las píldoras financieras del ICREF (Instituto de Crédito y Finanzas de las Región de Murcia)', una original y necesaria sección cuya finalidad es la divulgación de la cultura financiera. Y lo hice invitado por su actual director, Don Luis Alberto Marín González, desde la confianza y atalaya 
de casi cuarenta años de amistad. Y esas cosas se notan, desde su exagerada presentación hasta el tono distendido de toda la conversación.

Luis Marín es una de esas personas que hacen crecer a la gente que le rodea. Y en este complicado año de pandemia lo está demostrando sobradamente con creces, valga la reiteración, al frente de esta institución tan importante en la Región de Murcia. 

Y os estaréis preguntando qué tiene que ver la Química con las Finanzas, pero para eso tendréis que pulsar aquí y escuchar el programa. Un programa semanal que, por cierto, os recomiendo encarecidamente. Yo estoy aprendiendo mucho con estas píldoras del ámbito económico-financiero, que reconozco es un campo del conocimiento del que tengo mis carencias. Y programas como este, lo que hacen es estimular dichas carencias para rellenarlas con conocimiento. Divulgación, al fin y al cabo. ;)

Que lo disfrutéis. Y buen verano a todos.  :-)

domingo, 2 de agosto de 2020

CIENCIA, y el «Cosmos» del siglo XXI [Libro]


Queridos amigos y amigas de EPAP, no se me ocurre mejor forma de comenzar este mes vacacional que con la recomendación del libro CIENCIA, y el «Cosmos» del siglo XXI; en donde más de medio centenar de científicos y divulgadores recogen en este libro el guante lanzado por Alicia Parra y Quintín Garrido para homenajear y actualizar el Cosmos de Carl Sagan, en el cuarenta aniversario del estreno de la serie en televisión y de la publicación del libro homónimo.

Puede descargarse de forma totalmente gratuita desde este enlace:
https://cienciayelcosmosdelsigloxxi.blogspot.com/

El libro es espectacular, toda una delicia para los que hemos encontrado la inspiración en la serie documental y la obra de Carl Sagan. No quiero desvelaros la estructura ni el contenido, pero os aseguro que no os dejará indiferente. 

Que lo disfrutéis ;)
Buen verano.

sábado, 27 de junio de 2020

Momentos estelares de la ciencia #16: La técnica PCR y Kary Mullis [Podcast]



En el último momento estelar de la ciencia de esta temporada, en Onda Regional de Murcia, hablé de la técnica RT-PCR y de su excéntrico creador. Espero que os guste. 

Podéis escuchar el programa (22/06/2020) pulsando aquí.

Buen finde, folks.

sábado, 13 de junio de 2020

Rituales con veneno [Intervención en Radio Euskadi]




El lunes 8 me invitaron desde Radio Euskadi para hablar sobre los efectos del uso del veneno de la piel del mal llamado 'sapo bufo' (Incilius alvarius), un tema de bastante actualidad estos días. Me acompañó el escritor Carlos Bassas

Podéis escucharlo aquí.

Espero que os guste ;)


miércoles, 10 de junio de 2020

Momentos estelares de la ciencia #15: La doctrina de la neurona y los discípulos murcianos de Cajal [Podcast]




Sobre la contribución de Ramón y Cajal a la ciencia con la doctrina de la neurona, que le valió un Premio Nobel, y con el bonus de los científicos murcianos que fueron sus discípulos: Alberca, Valenciano, Calandre y Antonio Pedro Rodríguez, hablé la semana pasada en El Mirador de Onda Regional. 

Podéis escucharlo (01/06/2020), pulsando aquí.

sábado, 23 de mayo de 2020

Momentos estelares de la ciencia #14: El experimento de Pasteur [Podcast]



Sobre la teoría de la generación espontánea y el experimento de Pasteur que la refutó, estuve hablando esta semana en El Mirador, el nuevo programa de Marta Ferrero en Onda Regional. Espero que os guste ;)

Podéis escucharlo pulsado aquí.

miércoles, 20 de mayo de 2020

Si los cohetes fueran transparentes [Vídeo]

Fuente | NASA

Queridos 'espaciotrastornados', os dejo este maravilloso vídeo que acabo de descubrir en el que podemos ver la puesta en órbita, en tiempo real, de un Saturno V, un transbordador espacial STS, el Falcon Heavy y el SLS

Pero lo más alucinante, y aquí viene la sorpresa, es que se puede ver el consumo de combustible (rojo, queroseno RP-1; naranja, hidrógeno líquido LH2; y azul, oxígeno líquido LOX) en todo el proceso. Como si los cohetes fueran transparentes... Que lo disfrutéis. ¡Viva Tsiolkovski!

lunes, 27 de abril de 2020

Momentos estelares de la ciencia #13: La invención del nailon [Podcast]



Aprovechando que hoy es 27 de abril, he querido recordar en mi sección de Onda Regional de Murcia la historia de la invención del nailon por el desdichado Wallace Carothers (1896-1937). Podéis escuchar el programa (27/04/2020), pulsando aquí

Espero que os guste.

jueves, 16 de abril de 2020

Momentos estelares de la ciencia #12: El test de Marsh [Podcast]




El inicio de la toxicología forense, con el test (o prueba) de Marsh, puso fin al periodo del arsénico como rey de los venenos. 
Podéis escuchar el programa (13/04/2020), pulsando aquí

martes, 7 de abril de 2020

De libros envenenados (I): El arsénico en 'El nombre de la rosa'

Retomo la sección Curio-Tox para hablaros de libros envenenados, pero envenenados en el sentido ponzoñoso de la palabra, no vayáis a pensar mal. O bueno, pensad mal, qué más da. ;)

Este tema de libros envenenados en la cultura popular, ya sea realidad o ficción, da para varias entregas, pero he decidido comenzar con El nombre de la rosa. Y aunque la novela es una maravilla absoluta nos centraremos en la película. Ojo, si a estas alturas no las has visto, deja todo lo que tengas entre manos, y tras disfrutarla, pásate por aquí de nuevo. 




Vamos a ver la mítica escena donde Guillermo de Baskerville y su ayudante Adso descubren el pastel del siniestro −aunque entrañable− Jorge de Burgos, y después la analizaremos.



Inolvidable. ¿Qué os llama la atención sobre el veneno que impregna las páginas de la última copia del segundo libro de Poética de Aristóteles y que tan sagazmente manipula Guillermo con guantes? ¿El color?




Pues sí, el color verde. Y si hablamos de color verde el primer veneno en el que podemos pensar es en el arsénico. En concreto, en compuestos como el arsenito de cobre (verde de Scheele) o el acetoarsenito de cobre (verde de París), con la única pega de que estos dos pigmentos se sintetizaron más de cuatro siglos después de la época medieval donde está ambientada la historia. 

Los compuestos con arsénico (en particular, algunos sulfuros) se conocen desde la Edad Antigua, hay registros de hace más de 4 000 años que indican su existencia, se encontraban en minas de oro, platino y cobre, el oropimente  era muy codiciado por los alquimistas... Y en 1250, Alberto Magno aisló el arsénico elemental, pero hubo que esperar siglos hasta la publicación de un método concreto para obtenerlo como elemento. 

¿Eran verdes estos sulfuros de arsénico? No, de hecho el origen etimológico arsénico proviene de arsenikon, donde en griego antiguo arsen significaba varonil o macho. Este vocablo griego venía de zarnikh, que en siríaco significaba amarillo o dorado. Por tanto, no es de extrañar que recibiera ese nombre lo que conocemos ahora como oropimente (As2S3), y que tiene este aspecto.


Oropimente | Fuente

Si no fue arsénico el veneno de Jorge de Burgos, ¿por qué hemos escuchado que el arsénico se utilizaba como veneno en la Edad Media? Bueno, aunque su época de mayor esplendor criminal fue posterior, sus propiedades tóxicas se conocían desde su extracción minera. Una especial relevancia toxicológica tiene su óxido, el trióxido de arsénico (As2O3), que se obtenía al quemar sulfuros de arsénico en presencia de oxígeno. 

El trióxido de arsénico o «arsénico blanco» es el famoso «polvo de sucesión», la cantarella de los Borgia..., de los que tanto he hablado en mis charlas sobre envenenadores y envenenados a lo largo de la Historia, con toda la leyenda y su uso criminal durante siglos, hasta llegar a ese ayudante de Michael Faraday llamado James Marsh, que en 1836 acabó con el rey de los venenos... 


Trióxido de arsénico | Fuente

Pero es blanco. ¿Hay algún veneno de color verde cuyas propiedades se conocieran en la época donde se desarrolla la acción de El nombre de la rosa?

Pues sí, se conocía la cicuta, con la que se obligó a morir a Sócrates, la aconinita de las hojas del acónito (Aconitum napellusy otros alcaloides presentes en la naturaleza. Pero conseguir el efecto descrito en la película sería difícil con la dosis tan pequeña que ingieren las víctimas del bibliotecario Jorge. 

Dejémoslo aquí. En la próxima entrega veremos cómo la ficción de estos libros envenenados se convirtió en realidad, aunque tal vez la explicación sea menos intrigante de lo que esperamos.


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«Para dominar la naturaleza primero se debe aprender a obedecerla» 
Guillermo de Baskerville
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domingo, 5 de abril de 2020

'Ese punto azul pálido' cumple diez años

Versión remasterizada de 'Pale blue dot' en su 30 aniversario | Fuente


Son tiempos extraños para las celebraciones, pero la cita es obligada y la cifra redonda: 10 años.

Recuerdo perfectamente el día. Fue un lunes a media tarde, indagando con torpeza por internet cómo funcionaba la plataforma Blogger, explorando minitutoriales de uso y primeros pasos en el mundo de los blogs... Absolutamente perdido. Y todo ocurrió tecleando con una sola mano porque con la otra tenía en brazos a mi hijo Dani, de poco más de un año, durmiendo sobre mi hombro izquierdo. 

Un clic para publicar mi primera entrada. La primera de 800. Y mi vida cambió.

Resumir esta década sería imposible. Han sido centenares de experiencias, emociones, muchas risas y momentos inolvidables. Y lo mejor, como he dicho siempre, sois los que estáis al otro lado. Cada uno de mis lectores, oyentes, seguidores en redes sociales, asistentes a charlas, viejos y nuevos amigos... Gracias por estar ahí, os quiero. Un abrazo chillao.

El primer aniversario del blog lo cerré con una entrada que titulé ¿Por qué tengo un blog?, pregunta reconvertida más bien en un para quién. Echadle un vistazo y entenderéis mejor esta foto, el mejor resumen que os puedo ofrecer de estos diez años. :)


Diana y Dani, abril de 2020


miércoles, 1 de abril de 2020

domingo, 29 de marzo de 2020

'Del mito al cosmos' [Charla en la Facultad de Física de la Universidad de Sevilla]

Hoy comparto con todos vosotros esta charla, por cortesía de la Facultad de Física de la Universidad de Sevilla. Aunque la impartí hace casi un año, desde ayer puede verse en el canal de innovación docente de esta facultad. 

A modo de sinopsis:

Los mitos clásicos nos hablan de personajes extraordinarios, seres imposibles, habitantes de un mundo que no se corresponde con la realidad que conocemos: dioses y diosas, animales increíbles, hombres y mujeres inmortales, guerreras invencibles, gigantes, sirenas y monstruos. La mitología ofrece una cosmogonía propia, una interpretación acerca de cómo funciona el universo en un espacio temporal que desafía toda lógica y sentido común. Algunos mitos surgen como explicación a todo lo que sucede en nuestro mundo natural, nos cuentan la causa o el origen de los fenómenos atmosféricos, los eclipses, las estaciones climáticas, los elementos, el fuego, las mareas, los planetas, las estrellas o el destino del universo.

Desde la Antigüedad hemos mirado al cielo buscando respuestas, pero con la llegada de la ciencia lo observamos ahora para, principalmente, hacerle preguntas.




Espero que os guste. ;)

Abrazos

miércoles, 18 de marzo de 2020

'La química al servicio del mal' [Charla en el Museo del vino de Valdepeñas para Quixote Innovation]

Os dejo la charla que impartí hace unos meses para los geniales Quixote Innovation (no los perdáis de vista) en el Museo del vino de Valdepeñas.





Sinopsis:
Desde la Prehistoria, el ser humano ha estado utilizando sustancias químicas, primero de la naturaleza y después sintéticas, con fines criminales. Con un origen que podemos situar en el Paleolítico Superior, y pasando por la cicuta usada por los antiguos griegos como forma de ajusticiamiento, hasta el reciente uso de las dioxinas o el polonio para eliminar espías o rivales políticos, embarcaremos en un viaje por los venenos usados en el pasado y en la actualidad, sus orígenes y sus efectos. Una charla con historia, ciencia forense, curiosidades de la toxicología y algo de humor.

lunes, 16 de marzo de 2020

Momentos estelares de la ciencia #10: La Edad de la Tierra [Podcast]



De cómo la determinación de la edad de la Tierra nos llevó a un medioambiente más sano. Espero que os guste. ;)

Podéis escuchar el programa (09/03/2020) pulsando aquí.

Y para más información, esta historia la podéis ver a modo de charla de forma más extensa: aquí.

domingo, 23 de febrero de 2020

Momentos estelares de la ciencia #9: El origen de la industria química [Podcast]




La historia del brillante químico británico William Perkin y el origen de la industria química, es el último momento estelar de la ciencia en Onda Regional. Podéis escuchar mi intervención (17/02/2020), aquí. Espero que os guste. 

jueves, 30 de enero de 2020

Momentos estelares de la ciencia #7: Évariste Galois [Podcast]




Tiempo para las matemáticas en la sección Momentos estelares de la ciencia, de Onda Regional de Murcia.

Podéis escuchar el programa (13/01/2020), pulsando aquí.