viernes, 12 de julio de 2019

'El charco' [Charla en #NaukasMurcia]

Queridos lectores de EPAP, os dejo mi intervención de hace un par de meses en Naukas Murcia. Si tenéis veinte minutos y la curiosidad por saber quién fue el primer murciano, este es vuestro momento. Espero que os guste ;)




¡Buen finde!


martes, 2 de julio de 2019

Michael Faraday y el espiritismo



Como bien saben los seguidores de esta humilde bitácora, algo abandonada durante los últimos meses, considero a Michael Faraday (1791-1867) como uno de los mejores científicos (y divulgadores) de la Historia de la Ciencia, con una vida de entrega y superación digna de una película de Hollywood.

Hoy no hablaré de su obra científica o divulgadora, sino de una faceta menos conocida de su vida. La de escéptico. Sí, porque aunque Faraday fue una persona muy religiosa, ya que pertenecía a la Comunidad Sandemaniana, una escisión de la Iglesia protestante que creía en la literalidad de la Biblia, cultivó el escepticismo, y en concreto, el relativo al surgimiento del movimiento espiritista en el siglo XIX.

Ahora nos puede parecer exótico, pero lo cierto es que a mediados del siglo XIX, el espiritismo era seguido por grandes figuras de la cultura e incluso la ciencia. Y despertó el interés de Michael Faraday.

Una de las demostraciones más impactantes era la de las mesas giratorias, una sesión en la que los participantes se sentaban alrededor de una mesa, colocando sus manos sobre ella y guiados por la fuerza de los espíritus la mesa comenzaba a rotar. En ocasiones se elevaba en el aire e incluso podía utilizarse para comunicarse con el otro mundo inclinándose hacia un alfabeto y deletreando mensajes. 



Esta energía misteriosa llamó la atención de Faraday y en 1852 reunió a un grupo de practicantes de esta modalidad espiritista para hacer un experimento en tres etapas. En la primera de las fases, pegó una serie de materiales sobre la mesa como cartones, madera, papel de lija, vidrio, goma, láminas de estaño... para después comprobar que los 'espíritus' movían la mesa de esa forma inquietante como la había visto en otras ocasiones. En esta etapa Faraday concluyó que los materiales no afectaban al movimiento. 

En una segunda fase, el sagaz científico utilizó los materiales de la primera fase del experimento para fabricar unas láminas de cinco capas separadas por unas bolitas pequeñas de caucho a modo de unión, una unión lo suficientemente fuerte para mantener las láminas en una nueva posición pero también lo suficientemente débiles para ceder ante una fuerza ininterrumpida. Faraday colocó las láminas sobre la mesa, sujetó la base al tablero y dibujó una línea de lápiz sobre las esquinas de las láminas. 

La idea era que, si realmente había una fuerza espiritual, la mesa debería moverse antes que las láminas que preparó Faraday. ¿Y qué ocurrió? Que tanto a simple vista como observando las líneas marcadas las manos se movían antes que la mesa. Los participantes imaginaban que la mesa se movía y, sin percibirlo, ejecutaban coordinada e inconscientemente, los pequeños movimientos de manos y dedos necesarios para hacer realidad sus intenciones. No había fraude por parte de los ejecutores, solo una interpretación errónea atribuyendo a los espíritus lo que era explicable de una forma natural.

Por último, y para zanjar definitivamente la supuesta influencia de los espíritus en el movimiento de la mesa, quedaba comprobar que si se retiraban las manos la mesa ya no podía moverse. Y para esto, el gran Faraday ideó unas láminas separadas por barras de cristal unido por gomas elásticas que asoció a una caña de unos cuarenta centímetros de forma que se conectaba a modo de palanca, amplificando los minúsculos movimientos de los dedos y manos. Algo así:


Fuente


Faraday reunió a los 'rotadores de mesas' y les pidió que invocaran a los espíritus para mover la mesa sin que la caña perdiera su verticalidad. Fue imposible. La mesa no se movió. Era la prueba de lo que ahora conocemos como respuesta ideomotora, el movimiento de los músculos independientemente del pensamiento deliberado.

Faraday publicó el resultado de sus conclusiones un año después en la revista Athenaeum, lo que provocó el ataque furibundo de los creyentes espiritistas. Pero ninguno de ellos accedió a acudir al laboratorio de Faraday para someterse a una sesión en condiciones controladas.

No sé a vosotros, pero a mí estos experimentos de Michael Faraday me recuerdan a los que más recientemente hacía el gran James Randi. Y para muestra, este ejemplo:



Para leer un poco más:

- ¿Esto es paranormal? Por qué creemos en lo invisible, Richard Wiseman, 2011.
Investigación experimental del profesor Faraday sobre el movimiento de mesas
La tarde en la que Darwin fue a una sesión espiritista.

jueves, 13 de junio de 2019

'Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico' [Curso de verano en la UBU]


Amigos y amigas de Burgos y alrededores (incluye Murcia), el mes que viene se celebrará la cuarta edición del curso de verano Ciencia, pseudociencia y pensamiento mágico en la Universidad de Burgos. Se trata de una oportunidad única para adquirir una visión multidisciplinar de la anticiencia que nos rodea, de la mano de grandes expertos en su campo, todos ellos dirigidos bajo la batuta de Luis Alfonso Gámez, leyenda viva del escepticismo y el periodismo. 

Estoy contento y muy agradecido por el hecho de que Luis Alfonso haya contado conmigo para tratar el tema de la quimiofobia. Y espero estar a la altura, todo sea dicho. En cualquier caso, el programa es absolutamente espectacular. Juzgadlo vosotros mismos:

Lunes, 8 de julio
9.30 h. Apertura del curso.
9.45 h. “Sesgos cognitivos, ciencia, y pseudociencia”, por Helena Matute, catedrática de Psicología en la Universidad de Deusto (Bilbao) y autora de Nuestra mente nos engaña.
10.45 h.: “Política: ciencia y anticiencia”, por Mauricio-José Schwarz, periodista científico, youtuber y autor de La izquierda fengshui.
12.15 h.: “Abro hilo. Guía para cazar falacias pseudocientíficas en las redes sociales”, por Raúl Urbina Fonturbel, profesor de Lengua Española de la Universidad de Burgos.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.
Martes, 9 de julio 
9.45 h. “Quimiofobia. Origen, evolución y estado actual”, por Daniel Torregrosa, químico y divulgador científico. Autor del libro Del mito al laboratorio.
10.45 h.: “De qué hablamos cuando hablamos de seguridad alimentaria”, por Dolores Coll, veterinaria y responsable de programas de salud en la Dirección de Salud Pública y Adicción del Gobierno vasco.
12.15 h.: “Mitos (y falacias) de la microbiota”, por Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología de la Universidad del País Vasco.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.
Miércoles, 10 de julio
9.45 h. “Pseudohistoria e inventos del poder antes de las fake news». Antonia de Oñate, historiadora y directora ejecutiva de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.
10.45 h.: “¡Es una conspiración!”. Vicente Prieto, biólogo de la Xunta de Galicia y presidente del Círculo Escéptico.
12.15 h.: “¿Pero de verdad fuimos a la Luna?”. Luis Alfonso Gámez, periodista del diario El Correo y autor del blog Magonia.
13.15 h.: mesa redonda con los tres ponentes: “¿Cómo nos protegemos de los engaños?”.
El curso solo cuesta 45€, supone medio crédito para los alumnos de la UBU y la oportunidad es única, así que apuntaros porque merece mucho la pena. Toda la información está en este enlace de la universidad y también tenéis un tríptico con más información. 

Ah, se me olvidaba, en este curso hay que agradecer también el apoyo de Círculo Escéptico

¡Nos vemos en Burgos!

jueves, 6 de junio de 2019

'Del mito al laboratorio' en las ferias del libro de Madrid y Valladolid

Queridos amigos y amigas de Madrid y Valladolid, os espero este fin de semana:

- Sábado, 8 de junio de 12:30 a 14:30 h. (Feria del Libro de Madrid, caseta 295)

- Domingo, 9 de junio de 11:30 a 12:50 h. (Feria del Libro de Valladolid, caseta 27). Y a las 13:00, mesa redonda sobre la tabla periódica en el Teatro Zorrilla.


Aparte de la firma de libros, será un placer charlar y conoceros en persona. Mil gracias por todo, de todo corazón.



jueves, 16 de mayo de 2019

Del mito al cosmos [Charla en la Facultad de Física de la US]



Queridos amigos y amigas de Sevilla y alrededores, estáis todos invitados a esta conferencia el próximo lunes 27 de mayo a las 18:00 horas en el Aula Magna de la Facultad de Física de la Universidad de Sevilla. Hablaré de mitología y astronomía, un tema que, como bien sabéis, me apasiona. Espero que os guste. :-)

Y aprovechando la oportunidad, quiero mostrar mi agradecimiento público a la persona que ha hecho posible este evento y tantos otros. Me refiero a José Antonio Prado Bassas, profesor de Matemáticas de la Universidad de Sevilla, divulgador excepcional y gran amigo. 


Tito en Naukas Bilbao 2017 | Vídeo

Tito Eliatron, que es con ese seudónimo con el que lo conocí y por el que es conocido en el mundillo, es de esa estirpe de divulgadores de primera línea, discreto, humilde, brillante y fiel al espíritu romántico de la divulgación científica y lo que representa. Fue el creador del Carnaval de Matemáticas en 2010, de hecho me ayudó a crear el de Química un año después. Lleva desde 2008 divulgando la ciencia, y en particular las matemáticas, desde su maravilloso y recomendable blog Tito Eliatron Dixit, y dando charlas magníficas en eventos como Naukas Bilbao. 

Y por si fuera poco, desde 2010, que yo recuerde, organiza charlas de divulgación científica en su universidad. Una de ellas la publiqué en EPAP en su momento: El surgimiento de la química como ciencia exacta, por César Tomé, que fue la primera conferencia Amazings (lo que ahora es Naukas) en la Universidad de Sevilla. Ha llovido mucho desde entonces, sabemos que la lluvia en Sevilla es una maravilla, y no debemos olvidar a los pioneros de la divulgación. Los que estaban, están y siempre estarán.

Gracias por tantos años en el mundo de la divulgación, maestro Tito. 

¡Nos vemos en Sevilla!