lunes, 24 de septiembre de 2018

Mitología y ciencia #43 en Onda Regional


Vuelve el curso y vuelven las colaboraciones con Onda Regional de Murcia. En este episodio (10/09/2018) es el turno del dios griego Ares, al que los romanos llamaron Marte, y su inspiración en la ciencia. Podéis escuchar el programa pulsando aquí

Y como siempre digo, espero que lo disfrutéis. ;)

domingo, 23 de septiembre de 2018

'Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia', de Eugenio Manuel Fernández [Reseña]

Imagen: @eugeniomanuel

La editorial Almuzara, dentro de su colección de divulgación científica Guadalmazán, acaba de publicar la última obra del físico y escritor Eugenio Manuel Fernández Aguilar. Con el sugerente título Eso no estaba en mi libro de Historia de la Ciencia, nos encontramos con un extenso y ameno recorrido histórico por la vida y obra de algunos científicos y científicas que perdieron la vida (casi todos) de forma no natural. Una crónica negra de la ciencia, rigurosa, salpimentada de referencias literarias y cinematográficas, con exquisitos toques de humor, y que recomiendo a todo tipo de público interesado en la ciencia y su historia. Una forma diferente de aprender una buena parte de la Historia de la Ciencia desde una perspectiva muy original.

Y así podría terminar la reseña, siendo suficiente para que leáis este libro, sin temor a que nadie se sienta decepcionado por mi recomendación. Pero quiero explicarlo un poco mejor.

¿Qué me ha gustado especialmente? Aparte de la originalidad del planteamiento general, de lo bien hilado que está cada capítulo, del estilo —en ocasiones lírico, como buen poeta que es su autor, de la reivindicación de la mujer en la Historia de la Ciencia, de las referencias «Para saber más», de las historias y personajes que desconocía (muchos más de los que me esperaba), de la cuidada edición... 

Aparte de todo lo anterior, lo que más me ha gustado es que lo he leído como si fuera una novela apasionante, deseando continuar en todo momento y sin querer soltar el libro desde las primeras páginas. Un viaje absorbente, que me ha emocionado como amante de la ciencia y que nos reserva como colofón un final glorioso en las palabras de la química ghanesa Marian Nkansah. Que lea un libro de una sentada, que lo disfrute tan intensamente, que desee volver a leerlo una vez terminado, es algo que pocos autores del mundo de la divulgación han conseguido que experimente. Felicidades, Eugenio. Y gracias.

Momentos estelares de la ciencia, héroes y heroínas, mártires con un final trágico, divulgación científica de calidad... Y mucho más, creedme. No os lo perdáis. ;-)


miércoles, 19 de septiembre de 2018

Os voy a contar una historia [Vídeo]

Y vaya historia.
Os pido que busquéis un buen lugar y el mejor de los momentos para ver el siguiente vídeo. Preferiblemente que sea con pantalla grande, buen sonido y sin distracciones. Merece la pena. Y mucho. Prefiero no contar nada más... Que lo disfrutéis ;)



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Sobre el autor: Carlos Briones
Recomendación final: Orígenes. El universo, la vida, los humanos.

sábado, 8 de septiembre de 2018

Nos vemos en Naukas Bilbao 2018



Vuelve el mayor espectáculo de la ciencia y su divulgación que se celebra en nuestro país. Y este año vuelve a superarse. Vuelve la fiesta de Naukas Bilbao.


Fin de fiesta en 2017 | Foto de @xurxomar

El escenario principal será el imponente Palacio Euskalduna durante los días 13, 14, 15 y 16 de septiembre. El programa definitivo lo puedes consultar en ESTE enlace. Sí, es tan impresionante como parece. Habrá una sesión Naukas Pro, el jueves por la tarde, y Naukas Kids, el domingo por la mañana, pero el evento clásico se desarrollará durante el viernes y sábado todo el día. 

Son ya ocho ediciones de Naukas Bilbao. Es impresionante ver que un evento de tal magnitud se mantenga y crezca año tras año. Por favor,  os pido el esfuerzo de asistir si os viene medianamente bien, o difundirlo al menos. 

Naukas Bilbao ha sido el sueño de los que estamos enamorados de la divulgación, y todo gracias al empeño y la simbiosis de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco y Naukas.com, motores y promotores desde 2011. Gracias, de todo corazón.



Por mi parte, tendré el honor de abrir la sesión del sábado con una charla que he titulado Estamos conectados. ¿De qué irá? Tendréis que asistir para verme en directo porque no pienso dar ninguna pista. ;)

¡Nos vemos en Bilbao! ¡Viva la divulgación!

PS.- Ah, por si todo lo anterior fuera poco aquí tenéis el resto de actividades que se desarrollarán en Vizcaya durante 15 días. 

jueves, 2 de agosto de 2018

La influencia de la mitología en la ciencia (51ª Parte): Talos

[Nota inicial: Se puede consultar el resto de entregas de la serie sobre la influencia de la mitología en la ciencia desde este enlace]


Talos en la película Jasón y los Argonautas (1963)

En la Creta minoica, Talos era un colosal gigante de bronce que protegía a la isla de los invasores extranjeros. Fue uno de los regalos de Zeus a Europa como muestra de su amor tras su rapto. Surgido de la fragua de Hefesto, el autómata Talos daba la vuelta a la ínsula de Creta tres veces al día para ahuyentar a los moradores y evitar que los habitantes de la isla salieran sin permiso. Cuando veía acercarse un barco con intenciones sospechosas le lanzaba enormes piedras y llegaba a volverse incandescente introduciendo una hoguera en su pecho metálico. Una hoguera en la que acababan abrasados aquellos a quienes capturaba. 

Pero tal ostentación de fuerza y de poder invencible escondía una debilidad. Talos era vulnerable en un punto de una de sus piernas de bronce, en concreto en la salida de una vena -que recorría desde su cuello a uno de sus pies- y que tenía tapada con un clavo a la altura del tobillo. Para que Jasón y los Argonautas pudieran entrar en Creta, la hechicera Medea convenció a Talos con la promesa de ganar la inmortalidad de que debería quitarse el clavo de su tobillo. Embriagado por las pócimas de la bruja, Talos retiró el clavo que tapaba su vena y murió tras perder el icor, la sangre de los dioses con la que Hefesto lo había rellenado al construirlo. Una historia cuyo final nos recuerda a la del héroe Aquiles y su talón.



Mononosacáridos artificiales y un dinosaurio

En Bioquímica, la talosa es un monosacárido (carbohidrato sencillo que no puede dividirse por hidrólisis) de seis átomos de carbono que contiene un grupo aldehído. Es lo que se conoce como aldosa y en concreto aldohexosa. La talosa es soluble en agua y entre sus pocos usos destaca como reactivo para identificar y caracterizar una enzima de la bacteria anaerobia Clostridium thermocellum. La talosa no se encuentra como tal en la naturaleza sino que se obtiene tras un proceso de síntesis química. Quizá por esto se nombrara como el artificial autómata Talos, aunque es un dato que podemos leer en muchos sitios pero no está totalmente confirmado.


D-Talosa



Con el nombre de Talos se conoce también a un género extinto de dinosaurios terópodos del Cretácico. Su tamaño era de unos dos metros de largo y pesaban menos de 50 kilogramos. El único espécimen conocido hasta la fecha fue encontrado en el año 2008 por el equipo del geólogo y palentólogo Michael Knell en la meseta de Kaiparowits de Utah (EEUU). 


Recreación de Talos sampsoni | Fuente


La elección del nombre de Talos sampsoni es muy curiosa y esconde una sorpresa. De esta manera lo contaba el equipo descubridor en un artículo científico publicado en la revista científica PLOS Biology (la traducción es mía):


«Talos (griego), se refiere al mítico protector de Creta, a menudo representado como alado, que sucumbió a una herida en el tobillo. El nombre también es un juego de palabras con 'talon', que significa garra agudamente enganchada en inglés. El epíteto específico honra a Scott D. Sampson, artífice del Proyecto de la Cuenca de Kaiparowits»

Y aquí viene la sorpresa. ¿Quién es Scott D. Sampson? ¿Os suena? Seguro que algunos de vosotros, y sobre todo los que tenéis niños pequeños, recordáis la serie de dibujos animados Dinotren (Dinosaur train) que Clan TV emitió hace unos años. Exacto, es el mismo Doctor Scott que aparecía siempre al final dando una explicación o aclaración de algunos de los conceptos tratados en el capítulo.


El Dr. Scott rodeado de los protagonistas de la genial serie Dinotren

Scott Donald Sampson (1961) es un popular paleontólogo canadiense que dedica parte de su tiempo a la divulgación científica. En la actualidad es el presidente de Science Word, un importante complejo museístico de ciencia situado en su Vancouver natal. 

Como científico, Scott es experto en dinosaurios terópodos carnívoros del Periodo Cretácico Superior y ha sido codescubridor de los Manjungasaurus y los Masiakasaurus, ambos encontrados en la isla de Madagascar. Como curiosidad, destacar que una especie tipo de este último se nombró como Masiakasaurus knopleri en homenaje al gran Mark Knopfler, cuya música acompañó al equipo de paleontólogos durante las excavaciones.

No se me ocurre mejor manera de terminar que con la delicia del ¡Tengo una hipótesis! de la serie Dinotren. Inolvidable. :) 




NOTA: Esta entrada participa en la LXIX Edición del Carnaval de Química alojado en el recomendable blog Destilando Ciencia de @adancoal, resucitador del Carnaval ;)