sábado, 30 de junio de 2018

La influencia de la mitología en la ciencia (50ª Parte): Procusto

[Nota inicial: Se puede consultar el resto de entregas de la serie sobre la influencia de la mitología en la ciencia desde este enlace]


Procusto y Teseo | Fuente: British Museum

Procusto (el Martilleador), hijo de Poseidón, conocido en la antigua Grecia también como Damastes, Porcoptas o Polipemón, era un posadero y un cruel asesino protagonista de una historia mitológica bastante curiosa.

Procusto regentaba una posada en las colinas de Ática, al final de un camino que prácticamente exigía parar para repostar. En ella albergaba dos tipos de camas especiales: una corta y una larga. Los viajeros que pasaban por su local eran engañados con una aparente amabilidad para que pasaran la noche. Pero cuando llegaba la hora de acostarse, Procusto, en función de la altura de sus huéspedes, adaptaba el tamaño de la cama. 

Si eran altos, hacía que se tumbasen en la cama corta y cortaba las extremidades para ajustarlos al lecho, y si eran más bajos, los acomodaba en la cama larga y les estiraba las piernas a golpe de martillo. Otra versión del mito dice que solo tenía una cama y alargaba o reducía al incauto viajero en función de su altura, pero el resultado final era el mismo, la muerte.

Y así perpetró estos crímenes durante años hasta que el héroe Teseo, que venía de vencer al Minotauro, se alojó en casa de Procusto y le pagó con su misma moneda. Teseo convenció a Procusto para que se acostara en una cama, con la excusa de comprobar si realmente sus lechos se ajustaban a su estatura, momento que aprovechó para atarlo y descuartizarlo a hachazos.


Un síndrome psicológico relacionado con el trepismo, un método estadístico, un término informático y mucho más

Pese a que no aparece en los manuales de Psicología en uso, se conoce como Síndrome de Procusto a la situación de que una persona actúe con desprecio o rechazo hacia las personas que destacan (sobresalen) en algún campo o actividad, ya sea laboral o personal, para aprovecharse de él. Es una manera muy bonita, y el mito de Procusto viene que ni pintado, de explicar lo que se conoce en el mundo del trabajo como Promoción organizacional desleal o trepismo, un concepto sobre el que se ha escrito mucho. De la misma manera que las plantas trepadoras se encaraman a un soporte para conseguir su ascenso hacia zonas luminosas, existen personas que escogen esta forma de promoción dentro de su organización -encaramándose o en ocasiones martilleando a otros- como medio para acceder a puestos de nivel superior o simplemente para atribuirse los méritos ajenos. El trepismo se diferencia el acoso porque en este último existe un maltrato, mientras que la persona a la que se trepa no se la maltrata directamente sino mediante la apropiación de su trabajo. 

Sandman, de Neil Gaiman

En matemáticas se conoce como Análisis de Procusto (o de Procrustes) a una serie de métodos estadísticos que aplican la teoría de grupos para analizar la distribución de un conjunto de formas. 


Superposición de Procusto

Y en informática, una cadena procusteana es una porción de caracteres con una longitud fija donde se almacena un texto. Si el texto es demasiado corto se rellena el resto de la cadena con blancos o nulos. Si es demasiado largo, se recorta. Igual que hacía nuestro personaje de hoy.


«Lecho de Procusto», «procústeo» y «procusteano», constituyen un cajón de sastre de términos para referirse a aspectos de la política, de las organizaciones y de la Ergonomía (donde procústeo significa lo contrario de ergonómico). Y mucho más...

Existen muchas referencias a este mito en la cultura. Por destacar algunas, y para terminar, os dejo estas:

- En el relato corto La carta robada, de Edgar Allan Poe, el detective protagononista Dupin utiliza la metáfora del lecho de Locusto para criticar la rigidez metódica de la policía francesa.
- Autores como el filósofo francés Jacques Derrida o el esloveno Slavoj Zizek lo aplicaron al análisis o críticas de textos.
- El lecho de Procusto: Aforismos filosóficos y prácticos,  es el título del último libro del escritor Nassim Nicholas Taleb. 
Sleepless Nights in the Procrustean Bed es una colección de ensayos del escritor de ciencia ficción Harlan Jay Ellison, que murió hace un par de días.
- Vince Gilligan, el creador de la serie Breaking Bad, utilizó también la metáfora del lecho de Procusto cuando en una entrevista explicó las carambolas que tenía que hacer para ajustar los episodios a una duración de 47 minutos y 7 segundos.

jueves, 21 de junio de 2018

Mitología y ciencia #42 en Onda Regional




En la mitología fenicia, el Soplo primitivo y la Noche dieron a luz a Eón, el dios del tiempo eterno. Los romanos lo adoptaron para su cultura y se suele confundir con Cronos (Saturno), hijo de Urano y Gea, y padre de Zeus. Solía aparecer representado en forma de joven semidesnudo en el interior de un círculo zodiacal y acompañado por Tellus, la diosa romana de la Tierra.

Para conocer su influencia en la ciencia, tendrás que escuchar el último programa (18/06/2018) en Onda Regional de Murcia de la serie sobre mitología y ciencia. Pulsar aquí


martes, 12 de junio de 2018

«Los venenos en la Historia. Del Paleolítico a la Edad Contemporánea» [Vídeo]

Ya podéis ver en el canal de Youtube de la Universidad de Burgos la charla que impartí en el Museo de la Evolución Humana el pasado 24 de mayo. 

Espero que os guste :). Para mí fue una experiencia muy especial. Muchísimas gracias por invitarme.




Bonus: A raíz de esta charla me entrevistó Eva Caballero en su magnífico programa diario La mecánica del caracol en Radio Euskadi, uno de mis podcast de cabecera. Lo podéis escuchar completo desde este link.




sábado, 9 de junio de 2018

Reto EPAP #37



Os dejo con un nuevo reto aprovechando que hoy es el día de la Región de Murcia. Como siempre, tras las siguientes pistas se esconde un personaje relevante de la ciencia. Dejaré los comentarios en moderación unos días. Suerte ;)


1. Nació en Cartagena en 1933. Era hija de un conocido médico humanista, al que la ciudad portuaria ha reconocido con una plaza y un busto.
2. Estudió Ciencias Químicas en la Universidad de Murcia, se doctoró en 1959, recibiendo el Premio Extraordinario de doctorado y amplió sus estudios durante dos años en el Instituto Max Planck de Múnich.
3. Su carrera investigadora la inició en 1955 sobre la química del cáncer, pero su especialidad fueron sobre todo las técnicas de electroforesis, objeto de su tesis. También investigó el control de residuos de azufre en el albaricoque, el uso de envases de aluminio en la industria conservera, las acciones de la hidroxilamina sobre el colágeno y procolágeno, etc.
4. Fue una docente excelente, varias generaciones de químicos y bioquímicos murcianos fueron alumnos suyos, entre ellos un conocido divulgador científico amante del Fútbol Club Barcelona.
5. Falleció en Murcia el día de San Alberto Magno del año 2009.  

jueves, 31 de mayo de 2018

Mitología y ciencia #41 en Onda Regional



Eris o Éride era una hermosa diosa de la discordia en la mitología griega. En la mitología romana su equivalencia era la diosa Discordia. Y sus opuestas eran Harmonía o Concordia, según estuviéramos en Grecia o Roma.

La historia de Eris está asociada a la guerra de Troya, ya que fue la responsable de los acontecimientos que llevaron al rapto de Helena por Paris. 


De Eris y su relación con la ciencia -un planeta enano, una especie de arañas y una simulación informática- hablamos en el último programa de mitología y ciencia de Onda Regional de Murcia. Se puede escuchar aquí. Espero que os guste ;)


En la punta de la flecha se puede ver el movimiento de Eris,
 en las imágenes de su descubrimiento, durante un periodo de 3 horas