miércoles, 16 de agosto de 2017

La influencia de la mitología en la ciencia (47ª Parte): Amón

[Nota inicial: Se puede consultar el resto de entregas de la serie sobre la influencia de la mitología en la ciencia desde este enlace]


Representación típica de Amón 
durante el Nuevo Reino | Fuente


En la mitología egipcia al dios egipcio Amón (Amén, Amún) se le aplicaba el epíteto de «rey de los dioses», hecho que hizo que los griegos lo asimilaran con Zeus. A Amón se le representaba con una cabeza de carnero con cuernos retorcidos. Era tenido como dios que mantenía la creación y de la fertilidad. Su esposa era Amonet o Amenet, una diosa protectora personificación del viento del norte, dador de vida.

Un gas, un fósil y una gema

El amoniaco recibe su nombre procedente del término griego ammōniakón, que significa «del oásis de Amón». Conocido desde la antigüedad, el historiador Herodoto lo menciona como presente en forma de efluvios (ahora sabemos que era cloruro de amonio) en unos depósitos de sal cerca del templo de Amón en la actual Libia donde se calentaba estiércol de camello. Parece ser que el nombre se lo puso el químico sueco Torbern Bergman (1735-1784), famoso por sus aportaciones en la notación de la Química.

Templo de Karnak, el gran santuario de Amón | Fuente

El amoniaco (NH3) es un gas incoloro con un olor muy característico. Y su importancia en la última centuria ha sido objeto de ríos de tinta, desde la revolución de la agricultura como fertilizante hasta su uso como precursor de explosivos, industria textil y un largo etcétera.

Los amonites, moluscos cefalópodos que vivieron hace 400 millones de años en el periodo Devónico Medio se llaman así por Plinio el Viejo (23-79 d.C), que en su Historia Natural asoció estos fósiles al cuerno de Amón por su forma enrrollada, en latín Amonius cornu. De ahí derivó hacia la voz Ammonite.

Existe una preciada -y preciosa- gema de amonite, aunque no es la única, que le hubiera encantado particularmente a la diosa griega Iris por su deslumbrante carácter iridiscente. Fue descubierta cerca de Lethbridge, en Alberta (Canadá) y se expone en el Museo Americano de Historia Natural. ¿Quién dijo que los fósiles eran aburridos?

Fuente


NOTA FINAL: Esta entrada ha sido posible gracias a Óskar González (@Oskar_KimikArte), profesor de la UPV/EHU, y todo un maestro en amalgamar la Química y el Arte. Echad un vistazo a su blog KimikArte y a sus colaboraciones con el Cuaderno de Cultura Científica, que son una absoluta delicia. Muchas gracias por ponerme en la pista de Amón, Oskar. :-)

martes, 15 de agosto de 2017

Mitología y ciencia #22 en Onda Regional de Murcia

Fuente: AstroMurcia

Perseo y las Perseidas en Onda Regional de Murcia. Una historia genial para contar en estos días de «lluvia de estrellas».

Programa emitido el 7 de agosto de 2017. Podéis escucharlo aquí.

Mitología y ciencia #21 en Onda Regional de Murcia





La influencia de la diosa Níobe en la ciencia la podéis escuchar aquí (31/07/2017).

Mitología y ciencia #20 en Onda Regional de Murcia



Un poco de mitología y ciencia veraniega con Haumea, diosa hawaiana de la fertilidad.

Se emitió el 24 de julio en Onda Regional y lo podéis escuchar aquí.

martes, 25 de julio de 2017

¡Y van siete! [Naukas Bilbao 2017 y mucho más]



La séptima edición viene cargada de novedades. Naukas Bilbao se celebrará este año en el Palacio Euskalduna de Bilbao del 14 al 17 de septiembre. La programación se ha ampliado y el mayor espectáculo del mundo de la divulgación científica os espera. -Programa (provisional) detallado-. Una vez más seré el encargado de dar la primera charla del viernes. Ufff, menudo canguelo me está entrando solo de pensarlo.

También habrá un nuevo evento donde parte de lo más granado de la investigación científica nacional contará con 20 minutos para explicar al público general en qué consiste su trabajo. Será el jueves 14 de septiembre por la tarde en la sala Barria del Palacio Euskalduna y lo han llamado Naukas Pro. -Programa-.

Y como en años anteriores habrá un Naukas Kids para los más pequeños que será el domingo 17 de septiembre por la mañana también en el palacio Euskalduna. -Programa Naukas Kids (provisional)-.

Os aseguro que esta edición dará más que hablar que cualquiera de las anteriores así que id buscando hueco en vuestras agendas para acercaros en septiembre a la capital de la divulgación científica.

Ah, pero esto no ha acabado amigos. Aún hay más. Todo lo que os he contado forma parte de algo más gordo, el Bizkaia Zientzia Plaza. Diez días, siete eventos. Mirad este vídeo y echad un vistazo a su web ( http://bzp.eus/ ).



Impresionante. Ni en mis mejores sueños creí que algo así se podía hacer en nuestro país. Y mucho menos participar con diez granitos (minutos) de arena ;-)

¡Nos vemos en Bilbao!




viernes, 21 de julio de 2017

Mitología y ciencia #19 en Onda Regional de Murcia



Las dos caras de Jano y su relación con la ciencia. Programa número 19 de mitología y ciencia en Onda Regional de Murcia del día 17/07/2017, que podéis escuchar aquí


martes, 11 de julio de 2017

Mitología y ciencia #18 en Onda Regional de Murcia


Palas Atenea, de Gustav Klimt

Palas, el mortal amigo de la diosa romana Atenea que nos demuestra el peligro para los humanos de ansiar la amistad de los poderosos dioses. 

Podéis escuchar mi intervención en ORM (10/07/2017) aquí.


jueves, 6 de julio de 2017

Mitología y ciencia #17 en Onda Regional de Murcia



En mi sección semanal de mitología y ciencia en Onda Regional de Murcia le ha llegado el turno a la diosa romana Juno y su influencia en la ciencia.

Podéis escuchar el podcast (03/07/2017) desde este enlace.

miércoles, 5 de julio de 2017

Libros para enamorarse [Artículo para el Cuaderno de Cultura Científica]


Una de mis webs de divulgación científica de referencia es el Cuaderno de Cultura Científica (CCC) de la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU

Mi última colaboración con ellos ha sido un post para la sección Editoralia, donde en palabras textuales del CCC, «personas lectoras, autoras o editoras presentan libros que por su atractivo, novedad o impacto (personal o general) pueden ser de interés o utilidad para los lectores del Cuaderno de Cultura Científica».

Espero que os guste mi selección. Podéis leerla aquí. ;-)

viernes, 30 de junio de 2017

Mitología y ciencia #16 en Onda Regional de Murcia



La diosa Dione era para el poeta Homero la hija de Urano y Gea, el cielo y la Tierra, los dioses primordiales y padres de la primera generación de Titanes y Titánidas, Cíclopes, Gigantes y Hecatónquiros. Y Dione era una de las esposas de Zeus.

Si queréis conocer su influencia en la ciencia y el porqué del cartel de la película La tienda de los horrores que abre el post, lo tendréis que hacer escuchando esta (26/06/2017) nueva entrega radiofónica en ORM. 

Buen finde.

martes, 20 de junio de 2017

Los riesgos de las pseudociencias, a debate [Artículos de opinión en el periódico La Verdad]


El pasado domingo 18 de junio el periódico La Verdad de Murcia publicaba en su edición impresa un excelente reportaje titulado De vuelta a la cuevafirmado por el periodista especializado en sanidad y política social Javier Pérez Parra. Un artículo directo y sin equidistancias sobre el auge de las pseudociencias y pseudoterapias, del que os recomiendo su lectura.

Unos días antes, y sin haber leído este reportaje, me pidieron desde el periódico que si podía escribir un artículo de opinión sobre las pseudociencias en general y sus riesgos. Acepté encantado, cómo no.

El resultado lo tenéis a continuación. Como se puede comprobar, mi compañero de opinión es mi más que admirado divulgador y coordinador de la Unidad de Cultura Científica de la UMU Jose López Nicolás, cuya columna es para enmarcarla. Nadie como Jose con la valentía para azotar a la anticiencia, nadie como él para agitar las conciencias y decir las verdades a la cara. ¡Basta ya! Algo que lleva haciendo sin descanso los últimos años de forma pública. Gracias de nuevo. 

Espero que os guste también mi artículo, con un enfoque distinto pero complementario. 800 palabras dan para lo que dan.

Salud, nunca mejor dicho.


Clic en la imagen para ampliar


Actualización: Parece que no se ve bien la imagen. El artículo de Jose lo podéis leer aquí y el mío os lo transcribo a continuación:

«Las hay clásicas como la astrología, la ufología, el espiritismo, la telepatía, la videncia, el reiki o la homeopatía; de moda, como la terapia con ventosas (cupping), la dieta alcalina o la bioneuroemoción; surrealistas como la orinoterapia, cuyo nombre ya lo dice todo o incluso están las que afirman alegremente y sin fundamento que las vacunas causan autismo, olvidando que quizá, junto con la cloración del agua de consumo y los antibióticos, la vacunación sea uno de los inventos que más vidas ha salvado en la historia de la humanidad.
Pero todas comparten una denominación común: son las llamadas pseudociencias, o pseudoterapias cuando se postulan como alternativa a la medicina convencional. Se trata de conjuntos de creencias o tratamientos que se presentan con la intención de parecer científicos pero que en la realidad carecen de evidencia contrastable y no siguen el método científico. Realizan afirmaciones que pretenden producir conocimiento científico pero sin cumplir con las características asociadas con la ciencia y su metodología.

Somos crédulos por naturaleza. Desde la infancia aceptamos las advertencias que nos hacen nuestros padres o maestros sin cuestionar directamente la validez de las mismas. Si nos dicen que meter los dedos en un enchufe o comernos cualquier seta del campo es peligroso, nos lo creemos y no se nos ocurre aplicar la experimentación directa para comprobarlo. Nuestros ancestros del Paleolítico tenían más probabilidades de sobrevivir si estaban convencidos de que estaban expuestos a un peligro pese a que sus sentidos no lo detectaran. A lo largo de la evolución humana las creencias han permanecido como algo vital para la supervivencia, lo que nos ha dejado de forma residual y a nivel adaptativo un terreno fértil para el surgimiento de las pseudociencias. Siempre hemos sido presas fáciles.

La ciencia adquiere sus conocimientos siguiendo los pasos del método científico, que, en resumen podemos definirlo como aquel que se basa en la observación o detección de un fenómeno, su medición, la recopilación de datos y la repetición del experimento de forma independiente. Con los datos obtenidos se establece una hipótesis cuya validez se confirma o se rechaza de acuerdo a su capacidad de predecir los resultados de nuevos experimentos. Es la forma más objetiva que tenemos de conocer la realidad y en el que confiamos cada vez que cogemos un avión o abrimos una lata de conservas sin miedo a morir intoxicados. Y por el contrario, las pseudociencias basan su doctrina en anécdotas, evidencias imposibles de verificar, testimonios aislados sin ninguna fundamentación o ideas delirantes que contradicen las leyes de la química. Todas con el denominador común de ir siempre dirigidas a las emociones y la promesa de proporcionarnos algún beneficio físico o de complacencia espiritual, que no podemos adquirir por los medios convencionales.

Cuentan que el rey Ptolomeo I, angustiado por las dificultades que sufría al iniciarse en las Matemáticas, le preguntó al gran Euclides si no había otra forma más rápida de aprender Geometría que no fuera el estudio profundo de los trece volúmenes de sus Elementos. Y el sabio Euclides le respondió: «Majestad, no hay atajos reales para la Geometría».

Las pseudociencias nos prometen «atajos» para curarnos de enfermedades sin sufrir largos o duros tratamientos, para mejorar el rendimiento intelectual o deportivo con poco esfuerzo, para cambiar nuestro destino escrito en los cielos o en la palma de la mano, nos quieren hacer sentir especiales. En definitiva, nos ofrecen el camino corto y fácil para resolver nuestros pequeños o grandes problemas cotidianos, aprovechándose en algunas ocasiones de la desesperación y el sufrimiento.

Las afirmaciones extraordinarias de las pseudociencias requieren pruebas extraordinarias, parafraseando la famosa máxima atribuida al filósofo escocés David Hume y que popularizó doscientos años después el científico y divulgador Carl Sagan. Cuanto más extraña y asombrosa sea una afirmación o promesa, más contundente y evidente tiene que ser la prueba y no vale el mero testimonio o igualar el efecto placebo. Hay que convencer con pruebas.
Donde las pseudociencias producen el mayor daño es el ámbito de la salud. Es cierto que muchas de ellas no tienen efectos secundarios -porque no los tienen primarios- y los casos de enfermos que abandonan un tratamiento convencional por otro alternativo con el resultado de su muerte son por desgracia cada vez más frecuentes.

En las últimas semanas hemos leído que la Organización Médica Colegial de España ha denunciado un centenar de webs a la Fiscalía General del Estado por promover falsas terapias, la Real Academia Nacional de Farmacia se ha pronunciado tajantemente (¡ya era hora!) sobre la ineficacia y el riesgo de la homeopatía, el reiki ha sido expulsado de los hospitales públicos por la Consejería de Sanidad de Madrid… Parece que algo se está moviendo pero queda mucho trabajo por hacer.

Cuestiónese todo, pida pruebas, y no crea en los «atajos». El mundo real no funciona así.»

jueves, 15 de junio de 2017

Mitología y ciencia #15 en Onda Regional de Murcia



Esta semana la protagonista de mi sección de mitología y ciencia en Onda Regional de Murcia ha sido Átropos. Estuvimos hablando Marta y yo de la temible diosa de las tijeras, la belladona, Ambrose Bierce, la atropina, serpientes, una mariposa (ver imagen del post) y un asteroide. Espero que os guste :-)

El programa (12/06/2017) se puede escuchar aquí.

domingo, 4 de junio de 2017

La tabla periódica de los elementos [Historia, Alquimia, Podcast y mucho más]


Hay links para guardarlos en favoritos y links para guardarlos en FAVORITOS. Y luego está ESTE link.

Advertencia: Si te gusta la química tienes por delante horas de gozo absoluto con la historia de los elementos, los podcast, vídeos y mucho más. Espero que os guste :-)

FUENTE: Royal Society of Chemistry


lunes, 29 de mayo de 2017

Mitología y ciencia #14 en Onda Regional de Murcia



Nueva entrega radiofónica del repaso a los mitos y su influencia en la ciencia en Onda Regional de Murcia. Turno para la diosa romana Ceres, origen del nombre de un planeta enano y un elemento químico. Espero que os guste.

Podéis escucharlo (29/05/2017) desde este enlace.

jueves, 25 de mayo de 2017

Mitología y ciencia #13 en Onda Regional de Murcia


Como cada dos semanas, este lunes estuve en Onda Regional de Murcia con Marta Ferrero hablando del titán Prometeo y su relación con la ciencia. Una relación bastante extensa, por cierto. De hecho, creo que bate un récord en cuanto a número de referencias, siete en total. Terminamos el programa con un poco de literatura relacionada con este mito tan inspirador. Espero que os guste. :-)

Podéis escuchar mi intervención (22/05/2017) desde este enlace. 

domingo, 21 de mayo de 2017

El mapa de la química [Vídeo]



Preparaos para ver un resumen, en forma de animación y subtitulado en inglés, de la disciplina de la Química y su importancia en nuestra sociedad, en apenas doce minutos. Muy didáctico y currado. Espero que os guste tanto como a mí. 



También hay uno de la Física y de las Matemáticas. Que lo disfrutéis. :-)

NOTA: Esta entrada participa en la LXIV edición del Carnaval de Química, alojada en el recomendable blog «Ciencia Química en el siglo XXI» del gran @QXXI_justoginer

martes, 16 de mayo de 2017

La escala del universo [Vídeo]

En los sonrojantes albores de este blog, en abril de 2010, publiqué una entrada titulada Finitudes, perspectiva y potencias de diez, con tres vídeos de esos tan inspiradores que nos colocan en nuestro sitio y nos dan una lección de humildad.

Recientemente he encontrado otro vídeo, que bien pudiera sustituir a los anteriores, y que procedo a compartir con vosotros. Recordad: luces apagadas, pantalla grande y música gloriosa (la que más os guste o la que viene en el vídeo).




Fuente: La ciencia y sus demonios.

Historia absurda de España [Reseña del libro de Ad Absurdum para El Buscalibros]

Fuente

«Con el subtítulo De Granada ’92 a Barcelona ’92, los chicos de Ad Absurdum perpetran un original libro de texto de historia. Sí, un libro de texto, porque Historia absurda de España es ante todo un libro que bien podría  -y debería -tenerse por lectura obligada en las aulas de nuestro país. Alejado del discurso simplista, de la hagiografía o de los aburridos manuales cronológicos con los que hemos estudiado...»

[Sigue leyendo en El Buscalibros]

domingo, 14 de mayo de 2017

La influencia de la mitología en la ciencia (46 Parte): Epimeteo

[Nota inicial: Se puede consultar el resto de entregas de la serie sobre la influencia de la mitología en la ciencia desde este enlace]


Pandora y Epimeteo en pleno acto de pasión.
El voyerista es Pan. | Fuente

Epimeteo (en griego antiguo «el que reflexiona o llega más tarde») era en la mitología griega uno de los hijos del titán Jápeto y de la oceánice Clímene, siendo más conocido por ser hermano de Prometeo.

Y fue Prometeo quién desafió al poderoso Zeus y entregó el fuego a los mortales. En castigo a tal afrenta, Zeus mandó a Hefesto que moldeara en arcilla a Pandora, una bella y curiosa criatura a quién la diosa Atenea le insufló la vida. Fue Hermes, el astuto mensajero, el que siguiendo las instrucciones de la venganza de su padre Zeus preparó todo para que Epimeteo se casara con Pandora, pese a las advertencias previas de su hermano Prometeo.

En cuanto Pandora se instaló en el mundo de los mortales, abrió la tapadera de una vasija que traía con ella como regalo de bodas y esparció por el mundo enfermedades y castigos que antes no existían como el trabajo, la locura, la vejez... Solo la esperanza descansaba en el fondo de la vasija, de la caja de Pandora.

Epimeteo y Pandora engendraron una hija, Pirra, que contrajo matrimonio con el rey Deucalión, hijo de Prometeo y Pronea, y el equivalente griego al Noé de la Biblia. Tras el diluvio ordenado por Zeus para destruir la humanidad sobrevivieron Epimeteo, Pandora y su hija Pirra dentro de un arca, tras nueve días y nueve noches de lluvia interminable que arrasó la humanidad. Una vez a salvo viajaron a Delfos para consultar el oráculo con la finalidad de sulpicar a Zeus que repoblara la Tierra. Zeus accedió, y así, las rocas que arrojó Deucalión desde el monte Parnaso se convirtieron en hombres y las de Pirra en mujeres.

Una luna de Saturno y un asteroide

Con el nombre del titán Epimeteo se designó a uno de los satélites naturales de Saturno, descubierto en diciembre de 1966 por el astrónomo observacional estadounidense Richard L. Walker. Días antes, el astrónomo francés Audouin Dollfus desde el observatorio del pic du Midi de Bigorre de los Altos Pirineos franceses había descubierto un objeto muy similar, Jano, pero hubo que esperar a principios de los ochenta cuando la confirmación definitiva de que eran dos satélites distintos vino de la mano de la sonda Voyager I. Fue entonces cuando recibieron la denominación mitológica.


Epimeteo fotografiado por la sonda Cassini el 30 de enero de 2017 | Fuente

Epimeteo es un un cuerpo helado, poroso y pequeño, tiene alrededor de 115 kilómetros de diámetro y presenta multitud de cráteres en su superficie, algunos de hasta 30 metros de ancho. La presencia de estos cráteres sugiere que debe ser bastante viejo. Gira en la misma órbita que Jano e intercambian sus posiciones orbitales (de exterior a interior y viceversa) alrededor de Saturno cada cuatro años.


En el cinturón de asteroides existe un objeto de unos ocho kilómetros de diámetro llamado Epimeteo, el (1810) Epimetheus. Le debemos su descubrimiento a los astrónomos Ingrid van Houten-Groeneveld, Cornelis Johannes van Houten y Tom Gehrels que lo observaron por primera vez desde el observatorio del Monte Palomar el 24 de septiembre de 1960. El asteroide Epimeteo tarda 1212 días en completar una vuelta al sol.


__________________

Bonus: 

Relacionado con la historia de la caja de Pandora no he podido evitar recordar un maravilloso diálogo de Sandman de Neil Gaiman, un duelo entre Sueño y un demonio sobre creaciones o conceptos cada vez más poderosos que se van destruyendo, y que os transcribo a continuación:
«Demonio: Muy bien. Yo muevo primero... Soy un lobo solitario, merodeador, asesino.

Sueño: Soy un cazador, a caballo, caza lobos.

Demonio: Soy un tábano, enemigo de caballos y cazadores.

Sueño: Soy una araña de ocho patas, comemoscas.

Demonio: Soy una serpiente, devora arañas, venenosa.

Sueño: Soy un buey, pesado, aplasta serpientes.

Demonio: Soy un antrax, bacteria destruye vidas.

Sueño: Soy un mundo en el espacio, dador de vida.

Demonio: Soy una nova que explota... quemando mundos.

Sueño: Soy el Universo... abarco las cosas, abrazo la vida.

Demonio: Soy la antivida, la bestia del juicio. Soy la oscuridad al fin de todo. Fin de universos, dioses, mundos... de todo. ¿Y qué serás tú, soñador?

Sueño: La Esperanza.

Demonio: Oh, pues yo soy, sss, yo... yo... no lo sé.»


martes, 9 de mayo de 2017

Mitología y ciencia #12 en Onda Regional de Murcia

Simulación animada de la órbita del objeto transneptuniano Sedna | Fuente

En la sección quincenal sobre mitología y ciencia de Onda Regional de Murcia hemos hablado de mitología griega, romana y nórdica. Le llegó el turno a la mitología inuit y su influencia en la nomenclatura científica: Un objeto transneptuniano, una especie de moluscos y una llanura en el planeta Venus.

Podéis escucharlo (08/05/2017) aquíEspero que os guste.

sábado, 6 de mayo de 2017

¿Qué tiene de especial el encéfalo humano? [Charla de Susana Herculano-Houzel]

En esta charla TED, la neurocientífica brasileña Susana Herculano-Heuzel nos cuenta aspectos interesantes de su investigación y de paso desmonta algunos mitos de la neurociencia, como los relacionados con el número de neuronas. Espero que os guste. 

Buen finde :-)



martes, 25 de abril de 2017

Mitología y ciencia #11 en Onda Regional de Murcia

Titán | Más imágenes de Cassini


Esta semana fue el turno de los Titanes y Titánides, el descubrimiento del titanio, el mayor de los satélites de Saturno, un clado de dinosaurios, un escarabajo, cohetes y un barco.

Y como siempre, podéis escuchar mi intervención radiofónica (24/04/2017) desde la web de ORM, aquí


viernes, 21 de abril de 2017

Robert W. Wood, los rayos N y la metafísica [Anécdotas (4ª Parte)]

Robert Williams Wood 

En los albores del siglo pasado se hizo popular la hipótesis de una nueva radiación, presuntamente descubierta por el hasta la fecha prestigioso físico francés Prosper-René Blondlot, que la denominó como Rayos N, por su universidad, la de Nancy. 

Los experimentos descritos por Blondlot estaban basados en una observación de variación de brillo de una chispa o llama en un haz de rayos X. Las dudas de este nuevo descubrimiento hicieron que la revista Nature acudiera en 1904 a Robert W. Wood, un reputado cazamitos que viajó al laboratorio de Blondlot donde mediante un sencillo cambio de las condiciones demostró que el fenómeno era meramente subjetivo y de percepción visual. Los rayos N no existían. 

Según Martin Gardner, en su libro Fads and Fallacies in the Name of Science de 1957, éste fue el desencadenante de la mala salud y muerte prematura de Blondlot tras el escándalo y escarnio de Wood. Pero parece ser una exageración del bueno de Martin, ya que si bien Blondlt se retiró en 1910 no murió hasta 1930 con 81 años de edad.

Hay otra curiosa anécdota sobre Robert W. Wood que leí en El mundo y sus demonios, de Carl Sagan. Y es esta:

«Hace muchas décadas, en una cena, se pidió al físico Robert W. Wood que respondiera al brindis: «Por la física y la metafísica». Por «metafísica» se entendía entonces algo así como filosofía, o verdades que uno puede reconocer sólo pensando en ellas. También podían haber incluido a la pseudociencia. Wood respondió aproximadamente de esta manera:
El físico tiene una idea. Cuanto más piensa en ella, más sentido le parece que tiene. Consulta la literatura científica. Cuanto más lee, más prometedora le parece la idea. Con esta preparación va al laboratorio y concibe un experimento para comprobarlo. El experimento es trabajoso. Se comprueban muchas posibilidades. Se afina la precisión de la medición, se reducen los márgenes de error. Deja que los casos sigan su curso. Se concentra sólo en lo que le enseña el experimento. Al final de todo su trabajo, después de una minuciosa experimentación, se encuentra con que la idea no tiene valor. Así, el físico la descarta, libera su mente de la confusión del error y pasa a otra cosa. La diferencia entre física y metafísica, no es que los practicantes de una sean más inteligentes que los de la otra. La diferencia es que la metafísica no tiene laboratorio».

Las negritas son mías. Que tengáis un buen fin de semana. :-)

viernes, 14 de abril de 2017

Mitología y ciencia #10 en Onda Regional de Murcia



Esta semana fue el turno de Urano en la sección de mitología y ciencia que cada dos semanas emite Onda Regional de Murcia dentro del programa MuryCía. Hablamos del personaje mitológico Urano, del séptimo planeta, del uranio, el uranismo y los uranitas, homínidos, peces y dinosaurios.

Espero que os guste. Podéis escucharlo (10/04/2017), ahora en la nueva web de ORM, desde aquí

jueves, 13 de abril de 2017

Gamow, el escéptico precoz [Anécdotas (3ª Parte)]

Fuente


El gran George Gamow (Odessa, 1904 - Boulder, 1968), y cuando digo «gran» no me refiero solo a su estatura física de más de 1,90 metros de altura, sigue siendo uno de mis divulgadores científicos de cabecera y un personaje que ha aparecido en bastantes ocasiones en estos siete años de blog, como bien saben lo más fieles del lugar.

De origen ruso pero nacionalizado estadounidense en 1940, Gamow ha pasado a la historia de la ciencia por sus trabajos en disciplinas tan aparentemente alejadas como la bioquímica o la astrofísica, destacando en sus investigaciones sobre la nucleosíntesis estelar, la desintegración alfa y el código genético, además de ser un defensor -y gran divulgador- de la teoría del Big Bang.


La afición por la ciencia la vivió desde que era niño en su Odessa natal, en parte debido a la influencia de su padre, un profesor de lengua y literatura rusa de secundaria aficionado a la ciencia que fue quién le regaló su primer telescopio.

Pero también fue un escéptico precoz. Según cuenta en una entrevista realizada en 1968, el año de su muerte, parece ser que no le convencía demasiado la doctrina de la transubstanciación. Gamow, nieto de un arzobispo de la Iglesia ortodoxa rusa y educado en esa religión, aplicó el método científico a su manera para comprobar si realmente la hostia consagrada de la eucaristía se convertía en el cuerpo de Cristo. 

Parece ser que un buen día, tras recibir la comunión, Gamow ocultó en su boca un trozo del pan consagrado y acudió inmediatamente a su casa para mirarlo a través de un pequeño microscopio, también regalo de su padre, con el fin de descubrir en detalle si el pan se convertía en carne humana o algo similar. Lo que observó Gamow -no sabemos si con sorpresa- era que el pan consagrado no era distinto del pan normal. Desde aquel día, según él mismo, cambió de alguna manera su actitud religiosa.

El «gran» Gamow. No os perdáis sus libros de divulgación ;-)

Fuente: Entrevista de Charles Weiner a George Gamow en su casa de Boulder (Colorado) el jueves 25 de abril de 1968.

miércoles, 5 de abril de 2017

'Ese punto azul pálido' cumple siete años

El sistema Trappist-1 y sus siete tierras | NASA

Siete años. Quién lo iba a decir. 

Este año ha sido vertiginoso y no he parado de divulgar por tierra, mar y aire. El blog se ha mantenido activo y vivo con vuestras visitas y comentarios, he seguido colaborando con webs amigas tanto de divulgación pura y dura como de libros, no he parado de divulgar en «las trincheras» de colegios e institutos, tuve el inmenso honor de inaugurar el ciclo 'Cehegín Cultural', participé en el ciclo sobre la Murcia misteriosa organizado por el Centro de Estudios Históricos Fray Pascual Salmerón de Cieza, escribí de nuevo para la genial revista Principia, he sido mencionado en dos libros publicados este año (Reacciones cotidianas de José M. López Nicolás y El ojo desnudo de Antonio Martínez Ron), participé en Naukas Bilbao 2016, he estrenado sección sobre mitología y ciencia en Onda Regional de Murcia, colaboré en el programa de televisión Trending Murcia de TVM, intervine en Radio 3 para hablar de Carl Sagan..., y yo qué sé cuántas cosas más que ahora no recuerdo... Y solo los últimos doce meses. Uff.

En Naukas 2016 con Pikachu en la mano y Pedro Duque en la primera fila

Menudo listón más alto he dejado. A ver qué ocurre a partir de partir de mañana. Ya veremos. ;-)

Pero de todo lo anterior me gustaría destacar dos momentos muy especiales, dos regalazos que me ha dado el mundillo de la divulgación este año y que quiero compartir con vosotros. Dos momentos que curiosamente están conectados con esta foto:



Os cuento. Hace unas semanas, y dentro del ciclo Murcia Divulga en el Museo, organizado por el Museo de la Ciencia de Murcia y la Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia, asistí de público a la charla El arte como herramienta de divulgación científica

Una maravillosa charla con la que nos dejó boquiabiertos el que es indiscutiblemente el mejor divulgador científico que hay en España, José Manuel López Nicolás, coordinador de la Unidad de Cultura Científica de la Universidad de Murcia. 

La casualidad hizo que fuera con mis dos hijos, que fueron testigos de lo que allí ocurrió. Lo que no me podía imaginar (y era algo «inesperado» porque no sabía que iba a pasar, pero «esperable» porque solo los grandes como Joselito son capaces de tener esos detalles) era que me iba a dedicar su charla y de la manera que lo hizo. Momento emocionante como pocos. Gracias, maestro.

Lo que me lleva a que la foto que tenía reservada Jose (aka Scientia) para su dedicatoria final era una foto extraída de mi segundo momento del año, de la charla que impartí en el Teatro Victoria Eugenia de San Sebastián para el Passion for Knowledge 2016 donde tuve la oportunidad de contar la historia de Clair Cameron Patterson, compartiendo cartel y delante de un público entre el que se encontraban personalidades como mi admirada Jocelyn Bell, o los Premios Nobel Dudley Herschbach, Martin Karplus, Claud Cohen-Tannoudji o Klaus von Klitzing, y muchos más grandes de la ciencia. En fin. Una pasada difícil de superar. 

Bueno, si has llegado leyendo hasta este punto y no te has empachado de mi autobombo nostálgico, que sepas que hay una sorpresa final. Y la sorpresa es que para premiar de alguna forma vuestra fidelidad voy a sortear una camiseta de Nabla Differential Wear entre los lectores de EPAP. De momento tienen cinco modelos pero me consta que están a punto de sacar más y muy chulos. Son ideales para lectores tan Pro como los que pasáis habitualmente por aquí. La única pega es que el envío es solo para la península ibérica


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Para participar en el sorteo tenéis que enviarme un correo a la dirección de Gmail que podéis ver en la barra lateral del blog. A cada correo le asignaré un número correlativo por orden de recepción. El viernes 7 de abril a las 23:59 cerraré el plazo para participar. Para que todo sea más transparente pondré en los comentarios de este post las iniciales de los participantes y su número asignado. Una vez conocido el número total de concursantes, tomaré el número del primer premio de la lotería nacional española del sábado 8 de abril de 2017 y lo dividiré por el número de participantes.
El valor ganador será el resto de esa división más uno (como el resto tiene un valor comprendido entre 0 y "número de participantes - 1" se le suma uno a ese valor). Así garantizamos que sea aleatorio. Vivan las matemáticas.


Y nada más. Muchas gracias por seguir ahí. Sois lo mejor. :-)

Besos y abrazos.

martes, 28 de marzo de 2017

Mitología y ciencia #9 en Onda Regional de Murcia


Esta semana en la sección sobre mitología y ciencia de Onda Regional de Murcia estuve hablando de Iris, la diosa alada que avisó al héroe Aquiles de la muerte de su amado Patroclo, del arcoíris, nebulosas, la iridiscencia, el iridio y algunas cosas más.

Lo podéis escuchar o descargar pulsando aquí (27/03/2017). Espero que os guste. 

lunes, 27 de marzo de 2017

La escala Schmidt del dolor por picadura



Los más viejos del lugar recordarán cuando expliqué hace unos años la escala Scoville para medir la sensación del sabor picante, pero quizá nunca hayan oído hablar de otra escala que se utiliza para clasificar el dolor producido por las picaduras de himenópteros (abejas, abejorros, avispas y hormigas).

Justin Orwell Schmidt (nacido en 1947) es un entomólogo norteamericano, que tras sus experiencias personales como sufridor de las picaduras de los insectos que estudiaba, optó por crear una escala que valorara el dolor relativo de distintas especies y describir -la sensación dolorosa- por medio de imaginativas analogías. Al contrario que la de Scoville, que al menos hace un intento por ser objetiva, la escala de Schmidt es totalmente subjetiva. Comienza en el valor cero para las picaduras que no inducen ningún dolor y a partir de ahí va creciendo hasta llegar al cuatro. Además recoge la duración del dolor.

Fuente: Compound Interest

Lo más curioso del asunto son las humorísticas descripciones de Schmidt, que nos recuerdan a los más reputados catadores de vinos y otras exquisiteces gastronómicas. Ahí van unos ejemplos (pero hay más):
1,0 - Abeja del sudor: ligero, efímero, casi afrutado. Un minúsculo chispazo ha chamuscado un único pelo de tu brazo.
1,8 - Hormiga de la acacia: un tipo de dolor extraño, punzante, elevado. Alguien ha utilizado una grapadora en tu mejilla.
2,0 - Avispa: intenso, lleno de humo, casi irreverente. Imagina que W.C. Fields apaga un cigarrillo en tu lengua. 
3,0 - Avispa del  papel: caústico y ardiente. Regusto amargo. Como verter ácido clorhídrico sobre un corte hecho con una hoja de papel.
4,0 - Hormiga bala: dolor puro, intenso, brillante. Como caminar sobre brasas ardientes con un clavo de 7 centímetros de diámetro clavado en tu tobillo. 

Justin O. Schmidt ganó en 2015 un Premio Ig Nobel, las parodias de los Premios Nobel, en la categoría de Fisiología y Entomología por su trabajo al crear la escala que lleva su nombre. No lo ganó en solitario, tuvo que compartirlo con el profesor Michael L. Smith de la Universidad de Cornell, por su trabajo con abejas a cuya picadura se sometió repetidamente en veinticinco  lugares distintos de su cuerpo con el fin de conocer qué lugares son los menos dolorosos (el cráneo, la punta de los dedos medio y parte superior del brazo) y cuáles son los más dolorosos (la ventana de la nariz, el labio superior y el tronco del pene). Todo un héroe de la ciencia.

Gastronomía en el límite (VII): Casu marzu

Volvemos a la carga con una nueva entrega de esta serie que trata sobre experiencias gastronómicas que nos pueden poner en un apuro e incluso producirnos la muerte. 

En esta ocasión no llegaremos al extremo de perder la vida comiendo, aunque nos podemos «morir de asco» con nuestro protagonista de hoy. Juzgad vosotros con este vídeo:



«Para que se lo coman los gusanos, que lo disfruten los humanos», como dice el refrán. El casu marzu es este repugnante queso que podemos encontrar en la gastronomía de islas como Cerdeña y Córcega. Muy asqueroso sí, pero parece que a ellos les encanta. 



El proceso de fabricación es parecido al de otros quesos tradicionales de oveja con la salvedad que hemos visto de la introducción deliberada de larvas de mosca del queso (Piophila casei). Su producción comercial está prohibida en la Unión Europea no así la producción doméstica, pero dicen que es fácil de conseguir en el mercado negro sardo. Además no es el único queso que existe con ácaros o larvas en Europa, de manera que hay alternativas legales para quién guste de estas experiencias, pero no creo que sean tan espectaculares y sabrosas como con el casu marzu y sus larvas saltarinas.

Respecto a la salud alimentaria parece ser que de momento nadie ha muerto por consumo de casu marzu pero sí hay constancia de intoxicaciones sobre todo cuando se consumen con los gusanitos muertos. 

Y aprovechando esta delicia no está de más recordar el ciclo reproductivo de las moscas y así aprendemos algo de biología ya de paso.



A lo largo de su ciclo biológico vital la mosca pasa por cuatro fases: huevo o embrión, larva, pupa o crisálida e imago (en nuestro caso, mosca adulta). El ciclo puede durar entre diez y quince días. Los de Murcia conocemos muy bien este ciclo porque quién más o quién menos ha criado gusanos de seda. Ahora, eso sí, nunca nos los comíamos. O al menos yo no.

Hasta la próxima.

Actualización (27/03/2017): 

Me dice el bueno de Emilio Capitel (@kpitel) que el queso de Los Beyos también lleva sorpresa. [Pinchar el tuit para ver el hilo]