jueves, 11 de septiembre de 2014

VII Festival de la Cristalografía [Fin de edición en EPAP]



Tras recoger el testigo de Gaussianos.com, al final nos hemos alargamos un poco más con esto de cerrar el verano y el comienzo de un nuevo curso. Los post que han participado en esta edición Ortorrómbico Centrado en las Caras han sido:
- El color de las piedras preciosas [Infografía], por un servidor.
- El lago Sivash, el ‘mar podrido’, por Marta Macho. Maravillosas imágenes llenas de ciencia.
- Reto EPAP #33, por el que suscribe. Un reto que se ha quedado a medias en el siempre interesante contrarreto de Bernardo Herradón. Aún estáis a tiempo ;-)
- Cryogonal, el pokemon cristal, de Teresa Valdés-Solis. Una genial curiosidad. 
- La charlesita, en honor a Charles Palache, nuevamente de Marta Macho. Una efeméride de un gran desconocido de la cristalografía, Charles Palache.

Si echáis en falta algún post, por favor, indicadlo en los comentarios. Os recuerdo la cuenta de Twitter y la página web de Facebook del Festival. Esta última tiene una actividad bastante decente y pido mil perdones pero no suelo mirar nada en FB.

Y por último, es un inmenso placer para mí anunciaros en primicia que la próxima edición del Festival de la Cristalografía, la octava, se celebrará a partir de mañana día 12 de septiembre en el blog Cristalografía, Química, Ciencia...  del maestro de maestros Bernardo Herradón.  

Muchas gracias por participar y que siga el festival :-)




martes, 9 de septiembre de 2014

Solo la ciencia... [Cita de Max F. Perutz]

M. Perutz determinó la estructura de la hemoglobina en 1959 | Fuente

«Solo la ciencia puede resolver los problemas de hambre y la pobreza, de la insalubridad y el analfabetismo, de la superstición y de los hábitos paralizantes, de los vastos recursos despilfarrados de un país rico habitado por gente que padece de hambre ... ¿Quién en verdad podría permitirse hoy menospreciar la ciencia? En cada ocasión tenemos que buscar ayuda ... El futuro pertenece a la ciencia y a los que se hacen amigos de la ciencia»

                                                                               - Max F. Perutz -- 


ACTUALIZACIÓN: Como bien me indica mi amigo Bernardo Herradón (@QuimicaSociedad), la cita original es de Nehru, y aparece abriendo el libro '¿Es necesaria la ciencia?' de Perutz. La referencia de la publicación original es: Proceeding of the National Institute Science India A, vol 27A, pg 564. Gracias, maestro. Y pido perdón por el error a mis lectores.

viernes, 5 de septiembre de 2014

Sobre quimiofobia y alguna otra cosa... [Entrevista en RNE]


Hace casi dos meses, tras una actividad que impartí para mi querida ADCMurcia, me llamaron desde RNE para ofrecerme la posibilidad de ser entrevistado en el programa Informativo de Murcia

Acepté gustosamente y acudí a la cita preparado para contestar a cuántas preguntas relacionadas con esta Asociación, en la que tantas ilusiones tenemos muchos aficionados a la ciencia en Murcia, tuviera a bien en preguntarme mi entrevistador... Pues bien, no iba por ahí la cosa. Fue toda una sorpresa encontrarme con una primera pregunta demoledora, que nada tenía que ver con la Asociación ni con sus actividades. Me quedé muerto y luego una tras otra... Pim, pam, pim, pam...

La entrevista finalmente se emitió hace tres semanas. Juzgad vosotros si os apetece y tenéis unos minutos. No culpo para nada a José Rocamora de RNE, que fue un entrevistador de lo más amable y que se había currado la entrevista de forma muy profesional. Chapó por él y su equipo. La culpa fue mía por no preguntar antes y acudir creyendo que los derroteros iban por otro lado y sin los deberes hechos.

En fin. Aquí tenéis el podcast (la entrevista comienza a partir del minuto 3:15). Buen finde :-)



jueves, 4 de septiembre de 2014

Vuelve Naukas Bilbao (#Naukas14)


Qué más se puede decir del que es el mejor evento de divulgación científica de todos los que se celebran en España. Pues eso, que vuelve. Y ya van cuatro ediciones. Qué locura y qué milagro, teniendo en cuenta cómo está el panorama y lo que cuesta organizar un macroevento como este. Mi más sincero agradecimiento a todos los que lo hacen posible, con la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU a la cabeza, tan bien dirigida por (@Uhandrea). Y gracias a los 4 magníficos (@aberron, @Irreductible, @maikelnai y @InerciaCreativa), que un día pensaron que se podía hacer algo muy grande en el panorama divulgativo nacional y lo consiguieron llevar a cabo. 

Tenéis toda la información y el programa en este enlace. 

De verdad, haced lo posible por asistir. Os aseguro que es una experiencia inolvidable. Disfrutadla. :-)



NOTA ACLARATORIA: Este año estaba invitado a participar por tercera vez consecutiva. De hecho lo tenía todo preparado para hablar del gran Scheele y aparecía en el programa provisional, pero lamentablemente una triste desgracia familiar ha hecho que sea imposible mi asistencia. Lo siento mucho. Pero no preocuparos por mí porque de todo se sale. ¡Salud!


martes, 19 de agosto de 2014

¿Es cierto que solo utilizamos el 10% de nuestro cerebro?


Pues eso. Que no. Por mucho que lo hayas oído por ahí o visto en alguna película o documental. No. No utilizamos solo el 10% de nuestro cerebro ni de nuestro encéfalo. No es cierto. En realidad es uno de los mitos más extendidos en el mundo de la psicología. De hecho como cuentan Lilienfeld, Jay Lynn, Ruscio y Beyerstein en su imprescindible 50 grandes mitos de la psicología popular, que reseñamos por aquí hace unos años, hubo un estudio en el que se preguntaba a estudiantes de psicología "¿Qué porcentaje de su capacidad cerebral cree que usted que utiliza normalmente la mayoría de la gente?" en el que el una tercera parte de los encuestados decía que el 10% (Higbee&Clay, 1998). Y basta una miniencuesta en nuestro entorno más próximo: familia, amigos... para confirmar porcentajes mayores en la población normal.

Como dije en un post anterior, ya se lo dijo bien clarito Euclides a Ptolomeo cuando este último se agobió por el tamaño y complejidad de Los Elementos, "Majestad, no hay atajos reales para la Geometría". Pero claro, para los incautos es muy agradable escuchar a alguien que te promete ser más listo y te venda cómo aprovechar y activar el 90% de tu capacidad cerebral oculta. Con su método, por supuesto. Qué listos...

Utilizamos el encéfalo en su totalidad y así lo demuestran las distintas técnicas para la obtención de imágenes cerebrales. El desconocimiento de muchos aspectos relacionados con el encéfalo y su funcionamiento, que lo hay, no es una cuestión que valide la afirmación de que hay partes que no se utilizan. La evidencia científica sugiere que no hay ningún "sistema operativo o disco duro" cerebral escondido en nuestras cabezas esperando a que algo o alguien lo arranque y nos convierta en X-Men o algo parecido.

Pero, ¿de dónde viene este mito? ¿Dónde apareció por primera vez? Pues parece ser que esta falsa idea se remonta a finales del siglo XIX cuando William James, uno de los padres de la psicología americana, afirmó en uno de sus libros que en realidad dudaba mucho que la mayoría de las personas alcanzaran más de un 10% de su potencial intelectual a lo largo de su vida. James se refería a un potencial infradesarrollado de carácter intelectual y nunca lo relacionó con un porcentaje específico del cerebro en concreto. Todo esto se añade a la modestia particular de los científicos, sobre todo de los pioneros que se dedicaron a la neurociencia, quienes no se cortaban al afirmar que era mucho más lo que se desconocía del cerebro que lo que se conocía. 

En los inicios de las investigaciones científicas del cerebro los investigadores emplearon el término "córtex silencioso" para referirse a aquel que no desempeñaba ninguna función. Algo que mucho después se descubrió que no era cierto y se renombró entonces de otra forma. Y de hecho, el ahora llamado "córtex de asociación" es vital para nuestro lenguaje, pensamiento abstracto y para la ejecución de tareas sensoriomotoras. O también el mito puede que se consolidara porque se menospreció hasta hace bien poco el papel de las células gliales en la actividad cerebral. Unas células que pueden llegar a ser hasta 10 veces más abundantes que las neuronas. 

Y como en todo buen mito que se precie no falta la cita de Einstein que alude a él. Una cita que como tantas otras que se atribuyen al sufrido de Albert no es cierta. 

Mitos y falsas citas aparte, siempre podemos recordar las palabras de Isaac Asimov: 


"Examinen fragmentos de pseudociencia y encontrarán un manto de protección, un pulgar que chupar, unas faldas a las que agarrarse. Y, ¿qué ofrecemos nosotros a cambio? ¡Incertidumbre! ¡Inseguridad!"


FUENTE: 50 grandes mitos de la psicología popular (Scott O. Lilienfeld, Steve Jay Lynn, John Ruscio y Barrry Beyerstein). Ed. Buridan, 2011.