martes, 23 de junio de 2015

Biotecnología al servicio del mal [Vídeo]

Os dejo con el vídeo de la conferencia que impartí el pasado 11 de diciembre de 2014 en el Museo de la Ciencia y el Agua de Murcia dentro de los eventos del año de la Biotecnología en España . Espero que os guste :-)





Desde aquí mi agradecimiento a Miguel Ángel Paredes del Museo de la Ciencia y el Agua de Murcia por grabar, editar y compartir el vídeo.

NOTA: Esta entrada participa en la XLVIII Edición del Carnaval de Química, cuyo blog anfitrión es el recomendable blog Activa tu neurona.

domingo, 31 de mayo de 2015

La evolución de los viajes espaciales interestelares según el niño Carl Sagan

En este dibujo, un joven Carl Sagan de unos 12 años nos recrea su peculiar visión del futuro de los vuelos espaciales en forma de collage de titulares de periódicos.

Desarrollos tecnológicos reales que nacen con los V2 nazis de la Segunda Guerra Mundial se mezclan con las ideas de Sagan, como una nave espacial atómica que podría viajar hasta a 5 millas por segundo, referencias a la colaboración entre superpotencias para viajar a la Luna -y que se conseguiría en 1959- la llegada del hombre a Marte en 1960, vida en Venus..., y un sinfín de ideas de lo más imaginativas. 

En el centro del dibujo podemos ver un original emblema para la Interestelar Spacelines, esta especie de agencia internacional dedicada a la exploración espacial, e incluso más abajo un anuncio de reclutamiento animando a inscribirse a realizar un viaje hacia el planeta Altair VIII para su exploración y colonización...

Haz clic en la imagen para ampliarla

Ojo, el dibujo es de 1945 (año arriba, año abajo) y la NASA se fundó en 1958. No digo nada... Y lo digo todo :-P


Fuente: Los archivos de Carl Sagan de la Biblioteca del Congreso ya están disponibles on line [Regalito]

sábado, 30 de mayo de 2015

El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la Neurociencia [Sorteo del libro]


Entre las muchas sorpresas y emociones que ofrece la divulgación científica amateur, quizá la más satisfactoria de todas, es la de tener la oportunidad de conocer a personas excepcionales. En todos los sentidos. Una de ellas es José Ramón Alonso Peña. 

Descubrí a José Ramón en 2012 cuando ganó el premio Prisma al mejor libro editado con La nariz de Charles Darwin y otras historias de la Neurociencia. Una pequeña búsqueda por internet me llevó a Unidiversidad, reservorio de sus observaciones, pensamientos y reflexiones (quizá nocturnas y escuchando a Mahler, como hacía su admirado Lewis Thomas). Unidiversidad es una «explosión cámbrica» para el intelecto. Su lectura, ya sea de los artículos de divulgación, opinión, reseñas de libros o fragmentos de poemas nos demuestra que la CULTURA -así, con mayúsculas-  puede y debe transmitirse desde una perspectiva donde la separación entre las ciencias y humanidades sea tan solo una cuestión semántica.  

Su último libro, El hombre que hablaba con los delfines y otras historias de la Neurociencia, es una nueva prueba de ello. Es una gozada. Tuve el privilegio de leerlo en primicia (aportando mi granito de arena), y tras ser publicado, lo he vuelto a devorar como el que devora un manjar exquisito, saboreando cada bocado. 

Y como buen manjar, será un placer que uno de mis queridos lectores pueda disfrutarlo de forma gratuita. Para ello voy a sortea un ejemplar con las siguientes condiciones a modo de bases:

-Para participar hay que dejar un comentario en este post diciendo si conocíais a José Ramón o a su obra, o es la primera vez que escucháis su nombre. Se agradece vuestra opinión sobre JR.
 -Solo participará un comentario por persona pero podéis comentar lo que os apetezca o contestar a otros. 
 -El libro solo se enviará a la Península ibérica, Baleares y Canarias. Aunque se puede participar desde cualquier parte del planeta.
 -A cada comentario le asignaré un número correlativo por orden de publicación. Y el próximo viernes 12 de junio a las 23:59 cerraré el plazo para participar
 -Una vez conocido el número total de participantes tomaré el número del primer premio de la lotería nacional española del sábado 13 de junio y lo dividiré por el número de participantes. 
-El valor ganador será el resto de esa división más uno (como el resto tiene un valor comprendido entre 0 y "número de participantes - 1" se le suma uno a ese valor). Así garantizamos que sea aleatorio y transparente.

El afortunado ganador se anunciará el sábado 13 de junio de 2015 en un comentario final y podrá contactar conmigo en la dirección electrónica habitual del blog (la podéis ver en el margen derecho de la página). Los no afortunados, que no infortunados, tendréis que compraros el libro para calmar vuestra sed de lectura :-P

Buen finde. Sed felices :-)

sábado, 23 de mayo de 2015

La química en el cine: De Breaking Bad a Los Simpsons [Charla de Bernardo Herradón en SciFest]

¿Qué ocurre cuando un químico ve una película o serie de televisión? Muchas cosas. Nos lo cuenta Bernardo Herradón, a quién tuve el placer de presentar en el último SciFest celebrado en el Museo de la ciencia de Cuenca.



NOTA: Esta entrada participa en la XLVII Edición del Carnaval de Química, cuyo blog anfitrión durante este mes de mayo es::ZTFNews.

sábado, 16 de mayo de 2015

Carl Sagan y los ovnis


Carl Sagan creía firmemente en los ovnis
Así lo cuenta William Poundstone en su libro de 1999 Carl Sagan. Una vida en el cosmos que acaba de publicarse traducido al español hace unas semanas. 

Para matizar un poco la demoledora afirmación con la que he empezado hay que remontarse en el tiempo. Como conté hace unos meses en Carl Sagan y Hermann Muller, durante el verano de 1952 el joven Sagan, que contaba entonces con 17 años de edad, pasó un verano entero trabajando como asistente del premio Nobel en sus laboratorios de Bloomington. 

Muller y Sagan mantenían largas charlas sobre el origen de la vida en la Tierra y la posibilidad de vida extraterrestre en otros planetas. El boom de los ovnis vivía su apogeo en la sociedad de los años cincuenta del siglo pasado. Desde que en 1947 el piloto civil estadounidense Kenneth Arnold narrara el avistamiento de una formación de nueve objetos con forma de bumerán que volaban a una velocidad descomunal, la moda en la ficción literaria y cinematográfica eran los platillos volantes. Y los extraterrestres.

Para Sagan, firme defensor de la existencia de vida en otros mundos, la existencia de ovnis era la confirmación de que realmente no estábamos solos en el universo. Incluso, como cuenta Poundstone en su libro, Sagan escribió ese verano una carta al secretario de Estado, que en aquel entonces era Dan Acheson, preguntándole seriamente qué pensaba hacer el gobierno si se demostraba que estos vehículos extraterrestres suponían una amenaza para su país. La respuesta llegó a través de un subalterno del Departamento de Estado de forma breve y contundente: «Bajo las circunstancias de una situación puramente hipotética, el Departamento no tiene ningún comentario que hacer sobre los temas de su consulta».

Carl Sagan tardó poco tiempo en percatarse de su equivocación y descartar la posibilidad de que los ovnis sean naves tripuladas por extraterrestres, pero nunca se avergonzó de su pasado. Es algo que nos ha ocurrido a muchos durante una etapa de nuestra vida, un etapa donde lo verdaderamente interesante estaba en el misterio. Supongo que todo forma parte de un proceso personal. Sagan fue muy combativo con el fenómeno ovni durante toda su vida y hay anécdotas de todo tipo. 

Hay una poco conocida donde el propio Sagan tuvo que escribir una carta contestando al millonario Laurance Rockefeller, hermano de Nelson, que insistía en que el gobierno ocultaba datos del fenómeno ovni y que tantos testimonios escondían algo... La respuesta del genial Carl la podéis leer a continuación:


Fuente

«Un millón de informes que digan que la Tierra es plana no aporta ninguna prueba sobre la forma de la Tierra».

Para terminar, qué mejor forma que con este vídeo extraído de la serie Cosmos donde Sagan expresa su mítica frase «Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias». Una frase, por otro lado, que ya pronunció antes de forma parecida Marcello Truzzi.


[Quién lo necesite puede activar los subtítulos]