sábado, 1 de noviembre de 2014

Nos vemos en Cuenca [SciFest]


Los próximos 14 y 15 de noviembre tenemos una cita en Cuenca en el SCIFEST 2014, un evento diseñado para el fomento de la cultura científica, organizado por los amigos de Principia y en el que es para mí es un todo honor participar gracias a la invitación de Quique Royuela. Es solo el principio de un prometedor proyecto más ambicioso que acaba de nacer como spin-off de Journal of Feelsynapsis. De momento comienza en Cuenca con un excepcional programa en donde tendré el placer de moderar el ciclo La ciencia en la ficción y exponer una charla titulada Los venenos a través de la Historia. 


PROGRAMA

LUGAR: Museo de las Ciencias de Castilla-La Mancha

Viernes 14 noviembre 2014

19:00-19:30 Presentación de las jornadas
Presentación por parte del comité organizador

19:30-20:30 Mesa redonda: Claves y enigmas de la divulgación científica.
Ponentes: José Ramón Alonso, Bernardo Herradón, José Antonio López
Guerrero y José Manuel López Nicolás
Moderador: José Ramón Alonso

Sábado 15 noviembre 2014

10:00-11:30 
Ciclo I: La ciencia en la ficción
Moderador: Daniel Torregrosa

Charla I: La química en el cine: de Breaking Bad a los Simpsons
Por Bernardo Herradón.

Charla II: Pepi, Luci, Bom y otros virus del montón
Por Enrique Royuela.

Charla III: He visto células que vosotros no creeríais... Y mi colega las
ha dibujado
Por Carlos Romá-Mateo

Charla IV: Un anillo para gobernarlos a todos: de las enfermedades
raras al virus del ébola
Por Jose Manuel López Nicolás

11:30-11:45 Descanso

11:45-12:45
Paleogeología conquense: de "las hoyas" a "lo hueco"
Por Nahúm Méndez

13:00-15:00
Comida

15:00-15:15
Entrega de los premios del II Concurso de Diseño: Sistema periódico de elementos
Entrega Julián Rodríguez [presidente de la Sección Territorial de la Real Sociedad Española de Química]

15:15-16:15
Actividad en el planetario

16:15-18:00
Ciclo II: La ciencia en la sociedad
Moderador: Bernardo Herradón

Charla V: El Dr. Frankenstein y los trasplantes de cerebro
Por José Ramón Alonso

Charla VI: Los venenos a través de la historia
Por Daniel Torregrosa

Charla VII: La divulgación científica en la educación secundaria
Por Marta Pérez Folgado

Charla VIII: Busco divulgador para relación estable
Por Ana Ribera-Molinos

18:00-18:15

Descanso

18:15-20:00

Charla IX: Tecnología sanitaria
Por César Sánchez

Charla XI: La divulgación en los medios de comunicación
Por Manuel Seara

Charla XII: ¿Solo los científicos mediocres podemos ser divulgadores?
Por José Antonio López Guerrero

20:00

Clausura


A mí me parece un programa espectacular. No hay excusas, tenéis que asistir. Se puede ampliar la información con todos los detalles en la web y si queréis información adicional me ofrezco a contestaros en los comentarios. Nos vemos en Cuenca ;-)

http://principia.io/



viernes, 31 de octubre de 2014

Gastronomía en el límite (I): Fugu

Por petición popular y tras el éxito obtenido en el IV Congreso Internacional de Micología Soria Gastronómica os presento una nueva serie de entradas donde contaré unas cuantas experiencias gastronómicas extremas que nos pueden poner en el límite de nuestra salud, y hablaré de la ciencia que se esconde en ellas. He creado una nueva etiqueta para hablar de cocina en general, y lo haré desde una perspectiva científica y con un poco de humor, por supuesto. 

La única pretensión de estos artículos es la que siempre persigo con este blog. Pasar un buen rato en primer lugar, despertar la curiosidad por algún concepto relacionado con la ciencia, y cómo no, calmar ese gusanillo con un poco de conocimiento, o al menos intentarlo. Sin más. Espero que disfrutéis tanto como yo cuando he preparado y escrito estas entradas. Comenzamos.

Hoy hablaremos del Fugu. Y quién mejor que Homer Simpson para introducirnos en esta delicia gastronómica:



¡Fugúmene!, dice Homer. Y el camarero se acojona. Con razón.

El fugu, pez globo en japonés, es un plato de la gastronomía japonesa que se prepara con la carne de las especies del género Takifugu, Lagocephalus o Sphoeroides, aunque también puede hacerse con peces erizo de la familia Diodontidae.

El fugu es muy popular en Japón. Hay constancia de que se consume desde hace varios siglos e incluso se han encontrado restos de huesos con más de dos mil años de antigüedad en una especia de concheros llamados kaizuka

Su consumo está muy regulado y controlado. Solo puede servirse en restaurantes con una licencia especial y por cocineros autorizados administrativamente por el gobierno. No como este que vais a ver:



Concéntrate, concéntrate... 

Hay constancia de al menos 6000 muertes por Fugu durante el último siglo solo en Japón. En concreto, en el año 1958 fallecieron por intoxicación por fugu 176 personas, y fue en ese año cuando se comenzó a regular de forma seria. En la actualidad las intoxicaciones por Fugu son muy raras. Podríamos compararlas con el consumo de setas, no suelen ocurrir en restaurantes sino en despistados que no siguen los mínimos principios de seguridad y precaución.

Pero, ¿por qué es tan venenoso el fugu

El fugu contiene un agente químico neurotóxico llamado tetrodotoxina (TTX), que es la que produce el efecto letal si se ingiere con una dosis determinada. De hecho, a menores dosis, las que contiene el músculo del pez, este mismo tóxico es el que produce uno de los efectos que persiguen los consumidores de fugu: un adormecimiento sutil en lengua y labios. 

Tetrodotoxina (TTX)

El cocinero que prepara el fugu debe retirar de forma escrupulosa aquellas partes del pez que contienen la mayor concentración de tetrodotoxina, especialmente el hígado y otras vísceras, y tratar los residuos de forma muy escrupulosa y controlada. El fugu no sintetiza la tetrodotoxina sino que su origen está en unas pseudomonas que están presentes en la alimentación del pez. 

Como curiosidad señalar que existe en Japón algún que otro restaurante clandestino que ofrece hígado de fugu de forma totalmente ilegal, controlando a ojímetro que la dosis no sea la mortal. Y en en el lado contrario tenemos al fugu que se puede criar libre de la toxina en piscifactorías empleando una dieta distinta a la habitual con presencia de bacterias. Dicen los japoneses que eso ni es fugu ni es ná.

Respecto a los efectos de la intoxicación, sigamos con Homer:



Bueno, tampoco es que sea así como lo cuenta el doctor, pero nos sirve de introducción.

La tetrodotoxina es un neurotóxico cien veces más letal que el cianuro sódico. Su efecto lo ejerce bloqueando los canales de sodio de las células nerviosas. Y como no atraviesa la barrera hematoencefálica, la muerte tiene lugar de forma consciente y con gran sufrimiento tras parestesia, parálisis general y asfixia.

TTX bloqueando un canal Na(+)

No existe antídoto para la tetrodotoxina. Solo se puede intentar absorber la toxina o eliminarla con un lavado de estómago y mantener el soporte vital como se pueda. 

Y siendo tan tóxica, ¿por qué el propio fugu no muere ni se ve afectado? Pues muy sencillo, el pez globo no es sensible a la tetrodotoxina porque la proteína que forma parte de sus canales de sodio tiene una estructura diferente a la de las demás especies, lo que hace que sea inocuo para él. 

Y hasta aquí nuestra primera experiencia gastronómica en el límite. Continuaremos.



NOTA FINAL: Este año me vuelvo a presentar a los Premios Bitácoras. 

Para votar es muy fácil: 

1. Entra aquí.
2. Valídate con FB o Twitter.
3. Introduce www.esepuntoazulpalido.com en la categoría de Ciencia.
4. Dale a "Votar"

Gracias :-)

domingo, 26 de octubre de 2014

El diccionario del diablo define: Suplicar

Pulsa aquí para votar


Suplicar: Pedir algo con insistencia proporcional al convencimiento de que no se lo darán.
____________
Fuente: "El Diccionario del diablo". Ambrose Bierce. Ed Galaxia Gutemberg. ISBN: 84-8109-359-9

Puedes recordar otras definiciones del Diccionario del diablo desde este enlace. ;-)

sábado, 25 de octubre de 2014

Ambition [Vídeo]

Quedan pocos días para que la sonda Rosetta se pose sobre el cometa
67P/Churiumov-Guerasimenko. Un acontecimiento histórico que nos tiene en vilo a todos los aficionados a la exploración espacial. 


Sí, ya sé que se ha dicho casi todo sobre Rosetta y Philae, hay cientos de fotos y post por ahí, y tal y cual... Vale, pero tenéis que ver este vídeo. Los fanboys de Juego de tronos o de The wire (mi caso) reconocerán a uno de los protagonistas. Pero no os distraigáis. A la de tres, ampliad la pantalla, subid el sonido y poneos cómodos. Uno, dos...


De nada. ;-)

Más info:

http://www.ambitionfilm.com/
http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/Rosetta_the_ambition_to_turn_science_fiction_into_science_fact

viernes, 17 de octubre de 2014

¿Se inspiró Mendeléyev en el Quinteto para piano de Schumann para la ordenación de los elementos químicos?

En el centro, Borodín (de pie) y Mendeléyev (sentado) | Fuente

¿Verdad que nunca lo habíais escuchado?... Yo tampoco. A veces se dice, y esto es más conocido, que la inspiración le vino a Mendeleyév en un sueño pero esta anécdota relacionada con Schumann es menos conocida.

Según escribió Daniel L. Morris en este artículo titulado Music of new spheres, y que fue publicado en 1969, cuando Dmitri Mendeléyev escuchó el Quinteto para piano de Robert Schumann le llegó un destello de inspiración al estilo de Kekulé y tantos otros, que le ayudó a organizar los elementos químicos en la tabla periódica. Al parecer Mendeleev y su familia estaban sentados en un sofá escuchando la interpretación de esta pieza a cargo supuestamente de su segunda mujer Anna Ivánovna Popova o de sus hijos y de repente tras escuchar la secuencia de siete notas de esta obra saltó, se sentó en su escritorio y organizó todos los elementos de una manera más completa que cómo lo había hecho John Newlands años antes. 

Pero parece demasiado bonito para ser cierto. De hecho, cuando Mendeléyev organizó la tabla periódica y lo publicó en su libro Principios de química (dos volúmenes, 1868-1870) ni siquiera estaba casado con Anna y por tanto es poco probable que esta anécdota sea cierta tal y como está contada. 

Pero nunca está de más escuchar a Schumann y buscar la secuencia o periodos en la pieza músical, si os apetece ;-) Que lo disfrutéis y buen finde.



NOTA: Este post participa en el XL Carnaval de la Química cuyo blog anfitrión durante este mes es Ciencia explicada