jueves, 17 de abril de 2014

Kepler-186f

Interpretación artística | Fuente: NASA Ames/SETI Institute/ Caltech
"Existen innumerables soles; hay innumerables tierras que dan vueltas alrededor de estos soles, de manera similar a la que nuestros siete planetas dan vueltas alrededor de nuestro sol. Hay seres vivientes que habitan estos mundos".
--Giordano Bruno, De l'infinito universo e mondi (1584)-


Más información
http://www.jpl.nasa.gov/m/news/news.php?release=2014-119#.U1AtIFV_tf9
http://www.universetoday.com/111319/kepler-has-found-the-first-earth-sized-exoplanet-in-a-habitable-zone/

Documental sobre Santiago Ramón y Cajal

Aprovechando estos días vacacionales, os dejo con una pequeña curiosidad en forma de documental, sobre la vida y obra de Santiago Ramón y Cajal. Lo presenta un joven Eduard Punset y pertenece al recientemente desaparecido programa Redes. No seáis malpensados :-P. Es un excelente documental sobre el mejor científico que hemos tenido en este país, y que continúa siendo el autor más citado en los libros de neurociencia. Dura un poco más de media hora y creo que merece un visionado:




Hace unos días, por motivos de trabajo, tuve la oportunidad de sacar un par de horas para visitar en el Museo de las Artes y las Ciencias de Valencia una exposición sobre Cajal. Hice unas fotos en plan cutre con mi móvil y observando el trabajo de este genio, llegué incluso a emocionarme... Observar vosotros mismos. Es una minúscula parte del trabajo de Cajal, pero tiene su interés. Más aún si has leído a Cajal o sobre Cajal. Un grande entre los grandes.






Que descanséis estos días, si os dejan... ¡Salud!  :-)

domingo, 13 de abril de 2014

Joseph von Fraunhofer, el óptico que hace llorar a Neil deGrasse Tyson

Nuestro chicarrón del Bronx nuevamente emocionado

Si has visto el episodio cinco del nuevo Cosmos titulado Hiding in the light, te habrá sorprendido ver de nuevo a un Neil deGrasse Tyson emocionado en la simulación histórica de la creación del espectroscopio moderno hecha por Joseph von Fraunhofer en 1814. Que no te extrañe. Se trata de uno de los acontecimientos más importantes en la historia de la ciencia. 

Fraunhofer (1787-1826) fue un óptico alemán que ha pasado a la historia por el descubrimiento de las Líneas de Fraunhofer en el espectro óptico de la luz solar. Pero también ha pasado a la historia por la invención de uno de los instrumentos más fascinantes creados por el ser humano: el espectroscopio. Nacía la espectroscopia.

Ya en el siglo XVII Isaac Newton había demostrado que la luz blanca estaba compuesta por los colores del arco iris. Ideó experimentos que pusieron de manifiesto que la luz solar se descomponía en todos los colores cuando pasaba por un prisma óptico.


Pink Floyd lo tenía claro

Un poco más tarde, en 1802, el químico de origen inglés William Hyde Wollaston (1766-1828) perfeccionó el experimento de la descomposición de la luz solar de Newton. Wollaston acopló una rendija estrecha en la trayectoria de un rayo de luz solar siendo el primero en descubrir unas líneas oscuras entre los colores del espectro solar. 


Fraunhofer quedó huérfano muy joven, a los 11 años, y tuvo que ganarse la vida como aprendiz de fabricante de vidrio. Tras un trágico accidente que produjo el derrumbamiento de su taller, el príncipe Maximiliano IV de Baviera, que estuvo presente en las tareas de rescate, acogió al joven aprendiz y le ayudó en su estudios. En pocos años el talento de Fraunhofer era famoso en media Europa y desarrolló un método de fabricación con el que consiguió los mejores vidrios ópticos de su época. Con solo 31 años ya era director del Instituto de Óptica de la abadía de Benediktbeuern (el mismo lugar donde se descubrió el manuscrito de Carmina Burana).


Pero volvamos a Cosmos (episodio 5) donde como dice el lloroso Tyson, Fraunhofer hizo lo que Newton pudo haber hecho y no hizo. 

Tyson emulando a Fraunhofer

El resto de la historia es más conocido, Bunsen y Kirchoff, Balmer... y ese asombro que le debemos a la espectroscopia cuando nos demostró que los elementos químicos que tenemos en la Tierra, y de los que estamos hechos, son los mismos elementos que que existen en el resto del universo. Fraunhofer murió muy joven, con 39 años y quizá debido a la intoxicación crónica del trabajo con metales pesados desde niño. Y a Fraunhofer le debemos la unión en matrimonio de la física con la astronomía (Tyson dixit). Y a partir de ahí, dejó el camino para que la química avanzara. Pero esa es otra historia...

sábado, 12 de abril de 2014

Y con esta van 500




Así es, querido y paciente lector. Han sido 500 entradas en apenas cuatro años. Ha habido un poco de todo pero la ciencia ha ocupado la mayoría de ellas, como no podía ser de otra forma. Jamás imaginé llegar tan lejos. Muchas gracias por todo lo que recibido. De corazón.

Pese a que últimamente he bajado el ritmo de publicaciones he decidido que esta aventura divulgativa debe continuar. Y sinceramente, también creo y espero, que lo mejor está por venir. Y sobre todo, y muy especialmente, creo que el esfuerzo para despertar en otras personas sueños que están más allá de los míos, inocular curiosidad al despistado que pase por aquí o disfrutar del momento presente que me lleva a escribir estas palabras y pensar que será leído en el futuro por mis hijos, es algo que no puede acabar.

Por tanto, agarraos a vuestros asientos porque esto despega... Poyéjali!



sábado, 5 de abril de 2014